Azúrkék heréjű majomfajt fedeztek fel Kongóban

2012.09.13. 16:57

Csupasz arca, szőke sörénye, bozontos mellszőrzete, rőt színű derékszőre és azúrkékben pompázó farpofái és heréi vannak annak az új majomfajnak, amelyet Kongóban fedeztek fel a Yale Egyetem kutatói. Az első példányt még 2007-ben találták meg, és alig hittek a szemüknek. A helyiek által lesulának nevezett állatok szégyenlősek, és kis csoportokban élnek.

Színpompás majomfajt fedeztek fel amerikai kutatók a Kongói Demokratikus Köztársaságban. A Yale Egyetem Peabody Természettudományi Múzeumának és a kinshasai Lukuru vadvédelmi alapítványnak a tudósai kutatásaikat a PLoS ONE folyóiratban ismertették. Ez mindössze a második afrikai majomfaj, amelyet az 1980-as évek közepe óta felfedeztek - olvasható a Yale Egyetem honlapján.

Az új majomfajt, a Cercopithecus lomamiensist vélhetően azért nem fedezték fel eddig, mivel a Lomami és Tshuapa folyók közötti elhagyatott, mindössze 17 ezer négyzetkilométeres területen, az erdőségekben él. A helyiek lesulának nevezik. "Teljességgel váratlan felfedezés volt, és mihelyt megpillantottuk, azonnal tudtuk, hogy valami nagyon szokatlannal állunk szemben" - hangsúlyozta John és Teresa Hart, a Lukuru Alapítvány biológusai, akik 2007-ben pillantottak meg egy eldugott faluban fogságban tartott egyedet. Ezt követte a többéves megfigyelés a vadonban, ahol feltérképezték a majmok viselkedését, dokumentálták a környezeti viszonyokat, végül elvégezték az anatómiai és genetika vizsgálatokat, bizonyítván, hogy valóban új fajról van szó.

Forrás: Ploseone/M. Emetshu/J. A. Hart
Az új majomfaj a Yale kutatóinak felvételein

A cerkófmajomformákhoz tartozó Cercopithecus lomamiensis közepes testméretű, a hímek testsúlya 7 kilogramm körül van, a nőstények viszont lényegesen kisebbek. "Arcuk" csupasz, viszont szőke "sörénnyel" rendelkeznek, ahogy szőkés a mellkasukat borító szőrzet is. Deréktájékon nagy rőt folt vöröslik, viszont a hímek farpofái és heregolyói azúrkékben virítanak.

"Az azúrkék szín valóban szokatlan az erdő aljnövényzetében, így a nőstények egészen biztosan észreveszik a hímeket" - jegyezte meg Kate Detwiler, a Floridai Atlanti Egyetem docense, a tanulmány társszerzője. Hozzátette: valójában nem lehet tudni, hogy mit jelent ez a szokatlan színkavalkád.

A Cercopithecus lomamiensis egyedei egyaránt jól boldogulnak a fákon és a földön, és főleg gyümölcsökkel, növényekkel táplálkoznak. Viselkedésüket taglalva a kutatók rámutatnak arra, hogy csöndes, "szégyenlős" állatokról van szó, amelyek kis csoportokban élnek.