Konrad Wilhelm Röntgen 1895 december 28-án nyújtotta át a würzburgi Fizikai-Orvosi Társulatnak az újonnan felfedezett X-sugárról szóló közleményét

A fotólemezek varázsa

Röntgen 1894-ben a Würzburgi Egyetem fizikusaként kezdte el a katódsugarakkal kapcsolatos kutatásait. A rákövetkező évben figyelt fel arra a jelenségre, hogy a kisülési cső mellett heverő, és fekete papírba csomagolt fényképezőlemezek az előhívásuk után elfeketedtek. 

Röntgen portréja az 1890-es évek végérőlForrás: wikimedia.org

1895 november 8-án kísérleti jelleggel fekete kartonpapírba csomagolta a kisülési csövet, így próbálta megvizsgálni a katódsugár fényét. Amikor feszültség alá helyezte a csövet, meglepődve tapasztalta, hogy a cső közelében fekvő bárium-platina-cianoiddal bevont ernyő fluoreszkáló fényt bocsát ki.

A mindenen áthatoló sugár

A katódsugárcső indukálta fény tanulmányozása közben megdöbbenve észlelte, hogy a titokzatos sugár hatására az ernyő akkor is világított, ha a cső és az ernyő közé a jegyzetfüzetét, vagy egy deszkalapot illesztett.  Amikor a tenyerét tette a kisülési cső elé, egészen megdöbbent; az ernyőn ugyanis saját kézfejcsontjainak az árnyéka jelent meg.

Az első Röntgen-készülék az X-sugárzás felfedezőjévelForrás: wikimedia.org

A mindenen áthatoló fénysugárzás csak akkor szűnt meg, amikor a kisülési csőről lekapcsolta a feszültséget.  Hamarosan arra is rájött, hogy a rejtélyes fény forrása nem a katódsugárzás, ugyanis a katódsugarak már néhány centiméter vastag légrétegben elnyelődnek, ezzel szemben a csőtől másfél-kétméteres távolságra elhelyezett ernyő továbbra is világított.

Nobel-díjat ért a felfedezés

Az elkövetkező hetekben minden idejét a jelenség tanulmányozására fordította.  Megfigyelte, hogy az általa X-nek elnevezett és a cső meghatározott részéből kiáramló, és mindenen áthatoló sugárzás – a fényhez hasonlóan – egyenes vonalban terjed, és nyomot hagy a fényképezőlemezen. A világ első röntgenfelvételét 20 perces expozícióval felesége kezéről készítette el. 

A világ legelső röntgenfelvétele, amelyet Konrad Röntgen felesége kézfejéről készített, 1895 decemberébenwikimedia.org

A felfedezésének leglényegesebb megállapításait magába foglaló közleményt éppen 119 évvel ezelőtt, 1895 december 28-án nyújtotta át a würzburgi Fizikai-Orvosi Társaságnak, ahol bő három héttel később, 1896 január 23-án részleteiben is beszámolt felfedezéséről. A tudós társaság ekkor vetette fel, hogy az X-sugárzást felfedezőjéről Röntgen-sugárzásnak nevezzék el.  Újabb és részletes megfigyeléseiről 1896 márciusában számolt be, és az ekkor bemutatott, általa demonstrációs célból megkonstruált eszköz lett a Röntgen-készülékek előfutára.

Röntgen Nobel-díj adományozó okleveleForrás: wikimedia.org

Röntgen kutatásai világszerte nagy feltűnést keltettek, felfedezésének jelentőségét már a kortársai is felismerték. Kutatási eredményeit 1901-ben a legrangosabb tudományos kitüntetéssel, a Nobel-díj odaítélésével ismerték el. A világhírű tudós 77 éves korában, 1923 február 10-én, Münchenben hunyt el.