Agyevő kannibál törzs segíthet a Parkinson gyógyításában

2015.06.12. 14:12

Halálos kórképek, a kergemarhakór és a prionok okozta más betegségek jobb megértését segíti egy kutatás, amelyet egy korábban agyvelőevő pápua új-guineai törzs bevonásával készült.

Az eredmények a Parkinson-kór és a demencia kutatását is előbbre vihetik a szakemberek szerint. A fore bennszülöttek génjeiben rezisztencia alakult ki a szivacsos agyvelőgyulladáshoz hasonló, prion okozta betegséggel szemben, amelyet kurunak hívnak. 

Csontvázemberek - Goroka, Pápua Új-GuineaForrás: Flickr / Drew Douglas

A kuru kannibalizmussal terjedt

A kuru leginkább rituális kannibalizmussal terjedt: a törzs tagjai a temetéseken megették rokonaik agyvelejét. A kannibalizmus a törzsnél nagy kurujárványt idézett elő, amely az 1950-es évek végén a populáció két százalékának halálát okozta. A rituális kannibalizmus felszámolásával a kuru is eltűnt.

A Nature tudományos folyóiratban megjelent tanulmányukban brit és pápua új-guineai tudósok azt írták, hogy azonosították a prionrezisztencia speciális génjét, és azt találták, hogy a gén a Creutzfeldt-Jakob-szindróma (CJD) más változatai ellen is véd.

Bizonyíték a darwini elmélet mellett

"Ez a darwini evolúcióelmélet szembeszökő emberi példája, a prionbetegség okozta járvány miatt egyetlen genetikai változás terjedt el, amely teljes védelmet nyújtott a végzetes demencia ellen" - hangsúlyozta John Collinge, a University of London College ideggyógyászati tanszékének munkatársa, a tanulmány társzerzője.

Illusztráció egy kannibál szertartásrólForrás: Wikimedia Commons

Az alakváltó prionfehérjék

A prionok az agy gyakran halállal végződő betegségeit okozzák, emberben a CJD-t, juhoknál súrlókórt, marháknál szivacsos agyvelőgyulladást (BSE) idéznek elő, ritkán az emberi demencia is a számlájukra írható. A tudósok szerint ezen betegségek kialakulásának folyamata - amelyben a prionfehérjék alakot váltanak, és összetapadva agyat károsító polimereket formálnak – hasonló ahhoz, ami a demenciás, Alzheimer-kóros, Parkinson-kóros és más idegrendszert sújtó betegeknél végbemegy.

KAPCSOLÓDÓ CIKK