Egyiptom földje milliószámra rejti a különböző szentként tisztelt, vagy az óegyiptomi kultuszokban kitüntetett szerepet játszó állatok mumifikált, díszesen becsomagolt tetemeit.

Halott állatistenek

Az ókori egyiptomiakat sokszor vádolják azzal, hogy megszállottjai voltak túlvilági életüknek. Azonban sok kutató inkább úgy látja, hogy a halállal kapcsolatos tradícióik valójában pont az élet ünnepléséről szólnak és

az elmúlás számukra csupán egy utazás volt, átmenet egyik állapotból a másikba.

 

A Kheopsz-piramis Gizában.Az óegyiptomi mitológiában a halálkultusz valójában az élet ünnepe volt.Forrás: AFP/Khaled Desouki

Ezen a másvilágra vezető úton azonban szerintük nem csupán az emberek, hanem az állatok is keresztülmentek.

A régészek folyamatosan bukkannak egyre több és több állatmúmiára, legutóbb például több mint 8 millió kutyamúmiát találtak egy szakkarai katakombában.

Kutyamúmia feltárása a szakkarai ásatásokonForrás: Cardiff University

Ezeket a csomagokat komoly tudományos vizsgálatoknak vetik alá, hogy rájöjjenek pontosan milyen okból, milyen eljárással mumifikálták ezeket az élőlényeket és milyen szerepet töltöttek be az egyiptomi vallásosságban.  

Miért mumifikálták az állatokat?

A test tartósítása, legyen szó emberről vagy állatról, minden esetben azt a célt szolgálta, hogy megőrizzék a földi porhüvelyt, így megóvva a lelkeket, melyek tovább vándorolnak.

Salima Ikram, az egyiptomi állatmúmiák legelismertebb kutatójaForrás: aucegypt.com

Ez az eljárás tette lehetővé az örök életet számukra.

Az állatmúmiáknak alapvetően három típusát különböztetik meg:

  1. Háziállatok, akik gazdájukkal együtt indultak el erre a hosszú utazásra.
  2. Emberek számára a túlvilágra élelem gyanánt szánt állatok.
  3. Végül legnagyobb számban a felajánlott állatok múmiái.

Közvetítők az emberek számára

Salima Ikram, az egyik legnagyobb kutatója a témának, úgy véli, hogy az állatok a felajánlások során egyfajta közvetítőként szolgáltak a még élő emberek számára.

Előfordult, hogy az állatmúmiákat ilyen gyönyörű tartókba helyezték el, mint ennek az íbisz madárnak az esetében isForrás: youtube

A fohászaikat, kéréseiket juttatták el az állatokon keresztül közvetlenül a spirituális világba. Így minden egyes állatmúmiában valójában egy imát, egy történetet kell látnunk.

Milyen állatokról van szó?

Legfőképpen olyan élőlényeket vetettek alá ennek az eljárásnak, melyek valamely istenség kultuszához tartoztak, csak hogy a legjellemzőbbeket soroljuk: macskák, kutyák, íbisz madarak, bikák, páviánok, sólymok krokodilok.

Sobek krokodilisten számára felajánlott múmiaForrás: M. LaBarbera

Ezek az állatok sokszor az adott istenség templomához vagy kultuszközpontjához közel lettek eltemetve, hatalmas földalatti kamrákban, ahol előfordult, hogy 1,5 méter magasan álltak a felhalmozott tetemek. Összességében nem túlzás több millió állatmúmiáról beszélni! Csak a szakkarai térségben legalább 15 millióról tudunk.

A mumifikáció, mint ipari tevékenység

 Kr.e. 800-tól kezdve egészen a római időszakig az állatmumifikáció szinte ipari méreteket öltött.

Mesteri módon pólyált macskamúmia. Vajon mit rejthet?Forrás: Newsdesk.si.edu

A hatalmasra növekvő múmiaigényt az erre szakosodott szakemberek úgy elégítették ki, hogy sokszor nem teljes múmiákat , hanem  csupán csak egy csontot vagy éppen tollakat, szőröket helyeztek el a csomagban.

Mumifikálás az ókori EgyiptombanForrás: Publiphoto/(c) Publiphoto / Science Source/Publiphoto

A manchester-i egyetem kutatói nemrég több száz múmiát vizsgáltak meg

különböző modern képalkotási eljárásokkal és arra a követeztetésre jutottak, hogy az állatmúmia csomagok közül minden harmadik hiányos.

A manchesteri egyetemi kutatócsoportForrás: University of Manchaster

Ám Dr. Lidija McKnight szerint ez nem ókori átverés, mivel ezek a sokszor gyönyörű módon tekercselt múmiák önmagukban is különlegesnek számítottak, mert kapcsolatban álltak akár egy toll, vagy csont közvetítésével az adott, szentként tisztelt állattal.

Magasabb célt szolgáltak

Az állatcsontok vizsgálatai alapján ezek az élőlények sajnálatos módon nem túl jó körülmények között nevelkedtek és életük végét leginkább a szomjhalál jelentette.

"Múmiacsomag" röntgenképe krokodil koponyákkal.Előfordul, hogy egy kívülről egyetlen krokodilnak kinéző csomagban valójában több állat koponyáját találták a szakemberek. Ennek oka rejtélyesForrás: sandedee.blogpost.com

Ezeket kifejezetten felajánlásokra tenyésztették.

Ugyanakkor arra is találunk példát, hogy az adott istenség templomában tartott állatok szívrohamban hunytak el, mert valószínűleg a papok túletették őket. 

Gyönyörűen pólyált és festett bika múmia, mely az ókori egyiptomiak hite szerint különleges szerepet töltött be a világ rendjének fenntartásábanForrás: Flickr

Ez a bánásmód mai szemmel nem túlságosan szimpatikus, de

az egyiptomiak szerint ezek az állatok egy magasabb célt szolgáltak és jobb helyre kerültek.

Az állatmumifikációs eljárásokat végül a kereszténység szorította ki,és az állat- katakombák idővel feledésbe merültek, hogy aztán korunk régészei újra megtalálhassák őket. A manchester-i kutatók munkáját itt lehet követni.

(Az összeállítást Pabeschitz Virág ókorszakos archeológus, az egyiptomi Giza Plateau Mapping Project nemzetközi régészeti expedíció tagja készítette.