Horvátországban találták meg kagylókeresés közben a 16 millió éves őscápa-fogat.

Stjepan Sucec gyanútlan kagylóvadászat közben bukkant rá Horvátországban, Zágrábtól 60 kilométerre a Kupa folyóban egy miocén-időszaki őscápa hatalmas fogára: a lelet arra enged következtetni, hogy az egykori óriásfogú cápa (Carcharodon/Carcharocles megalodon) teljes testhossza akár a 18 métert is elérhette.

Stjepan Sucec augusztus 21-én, kagylókat keresett, miközben rábukkant a képen látható hatalmas megalodon fograForrás: AFP/-

16 millió éves ősfog

A fogat a Zágrábi Természettudományi Múzeum geológusa, Drazen Japundzic azonosította.

Az óriásfogú cápa (Carcharodon/Carcharocles megalodon) a ma is létező heringcápa-alakúak rendjébe (Lamniformes) sorolt őscápafaj, amely a miocén időszak (23 millió évtől 5 millió évig) elején jelent meg a világóceánban, és a paleontológiai szakirodalomban többséginek tekinthető álláspont szerint 1,6 millió évvel ezelőtt  halt ki.

Rekonstruált megalodon állkapocs, eredeti fogakkal. A megalodon volt a valaha létezett legnagyobb testű húsevő cápaForrás: AFP/Ethan Miller

( Néhány, a Csendes-óceán aljazatáról előkerült, viszonylag friss foglelet alapján

egyes kutatók a faj kihalását jóval közelebbre, néhány tízezer évvel ezelőttre teszik,

sőt - alá nem támasztott - kriptozoológiai feltételezések szerint egy kis egyedszámú maradvány populáció a dél csendes-óceáni térség mélyvizeiben fennmaradhatott.

Fosszilis megalodon fog és recens nagy fehér cápa fogak (utóbbiak a kép jobb szélén)Forrás: Wikimedia Commons

Ezt  a hipotézist az elmúlt száz évből származó néhány nem kellően dokumentált, ismeretlennek vélt, bálnaméretű cápa állítólagos észleléseire alapozzák.)  

A Sucec által talált fog a faj kifejlődésének korai szakaszából való.

A Bádeni-tengerben is honos volt

A megalodon a nagy fehér cápa (Carcharodon carcharias) távoli rokona, neve ógörög nyelven „nagyfogút” jelent.

A fosszilis leletanyag alapján kozmopolita faj volt,

a miocén időszakban a Föld valamennyi melegvizes tengerében előfordult.

A megalodon volt a valaha létezett leghatalmasabb húsevő cápa, amelynek maximális testhossza elérte a 20 métertForrás: Wikimedia Commons

A magyarországi középső-miocén rétegekből, az úgynevezett bádeni-emeletből (16, 5 és 13 millió év között) előkerült megalodon fogak azt bizonyítják, hogy

a hatalmas ragadozó a hazánk területét ekkor elborító szubtrópusi Bádeni-tengerben is honos fajnak számított.

Miért haltak ki?

A megalodonok eltűnésének okára több teória létezik. Az egyik a kainozoikumi eljegesedés beköszöntével az óceán vizének lehűlésével magyarázza (a megalodon a trópusi vizeket kedvelte).

A megalodon ( felül szürke és vörös színben) valamint a ma élő legnagyobb cápafaj, az érdescápa (Rhincodon typus, lila színben) a nagy fehér (Carcharodon carcharias, zöld színben) és az ember méretét szemléltető infógrafikaForrás: Wikimedia Commons

A másik teória szerint elfogyott a táplálék: a hatalmas táplálékigényű állat elsődleges élelemforrásainak egy része (egyes delfin- és bálnafajok) szintén kihaltak. Van olyan elmélet is, amely a nála fürgébb ragadozók megjelenésével magyarázza az így kialakult táplálékhiány miatti eltűnésüket.