A legnagyszerűbb női hadvezér

2015.10.10. 20:14

Igazi hősnő, aki egész seregeket vezetett a dánok ellen. A kilencedik században egyre szélesebbre tárta Anglia határait. A történelem mégis valahogy elfeledkezett Alfréd király lányáról, Æthelflædről.

A krónikák csak Mercia úrnőjének nevezik Æthelflædet, a harcos angolszász hősnőt, aki egymaga alapított várakat és városokat férfiakat meghazudtoló vehemenciával. Közben úrihölgy révén nem feledkezett meg fivéréről sem: háborúban és békében is támogatta, segítette a későbbi nagy királyt, Edwardot. 

Aethelflaed királynő és I. Ottó német-római-császárForrás: Wikimedia Commons

Személyisége vitathatatlan a történelemben: az első vikingek akkortájt féktelenül fosztogattak, gyilkoltak, rabszolgákat és kincseket zsákmányoltak, hamarosan pedig magát a földet is akarták. Æthelflædre nagy harc várt.

Mercia uralkodónője

Æthelflæd a nagy király, Wessexi Alfréd legidősebb gyermekeként látott napvilágot. Nem csupán együtt uralkodott férjével az Anglia szívében fekvő ősi királyság, Mercia fölött,

hanem számos csatát vezetett az akkoriban sűrűn támadó dánok ellen Anglia határain innen és túl,

miközben az ország egyesítésén fáradozott. Amikor férje, Æthelred merciai gróf 911-ben meghalt, Mercia egyedüli uralkodójaként elfoglalta méltó helyét a trónon. Soha nem ment újra férjhez.

I. Henrik király portréja kora-középkori miniatúránForrás: Wikimedia Commons

Népe csak „Mercia úrnője”-ként, illetve „a legnagyszerűbb női hadvezérként” emlegette.

Æthelflæd seregeit személyesen vezette az akkoriban pusztító vikingek ellen.

Közben egyre valóságosabbá vált a fenyegetés, hogy a dánok elfoglalják Merciát és Wessexet. Mercia úrnője nélkül valószínűleg mindez be is következett volna. A vikingek legyőzésének biztosítékát pedig nem más adta, mint a rendkívül erős katonai szövetség Æthelflæd és az öccse, Edward király közt.

A királynő kiverte a vikingeket királysága területérőlForrás: Origo

Amíg a fivér Anglia középső részét (Midsland) erősítette meg, addig Æthelflæd erődöket építtetett Merciában.

Hamarosan készen álltak a vikingek elleni nagy, közös támadásra:

Æthelflæd rövid időn belül elfoglalta Derbyt, aztán nemsokára Leicestert is.

Erőskezű uralkodók árnyékában

Apjához, Alfréd királyhoz hasonlóan, Æthelflædet is tárgyilagos, erőskezű és józan ítélőképességű uralkodóként ismerték. Nem csak csatázott, hanem nagyszabású terveket is végrehajtott:

katonai erődítményeket emeltetett, újra megerősíttette az omladozó római várakat és számos katonai toronyt építtetett végig körben az országhatáron.

Az Æthelflæd és testvére, Edward közti szoros együttműködést látva a szász nagyhatalmak ellenőrzésük alá vonták a dánok által uralt területet, amivel Mercia egy része felszabadult a viking kontroll alól.

Aethelflaed nem csak erőskezű királynő, hanem kitűnő hadvezér is voltForrás: Wikimedia Commons

Æthelflæd azonban nem csupán nagyszerű harcos, hanem kiemelkedően okos taktikus és jól közvetítő tárgyalófél is volt.

És bár félelmetes és ijesztő harcosként élt, közben mindenkivel igazságosan és méltányosan viselkedett,

amivel elnyerte az emberek csodálatát és tiszteletét szerte Wessexben és Merciában. Végül, 918-ban bekövetkezett, hirtelen halálát követően mind az angolok, mind a dánok őszintén gyászolták.

 Tíz fontos történelmi tény Æthelflædről

1. Minden valószínűség szerint magasan képzett, tanult hölgyként élt

Az angolszász társadalomban

a nemesi ranggal bíró családok a fiú és a lánygyermeküket egyenrangúként kezelték

és egyaránt taníttatták, bár más és más szabályok szerint. Egy nő ugyanúgy szert tudott tenni hatalomra és saját tulajdonra is.

2. Házassága és pozíciója miatt támadták

Mivel meg akarta őrizni a békét Wessex és Mercia között, ezért Æthelflæd egyrészt régi árkokat használt erődként és házasságával olyan pozícióba került, amivel legyőzte ellenlábasait.

Legfőbb sikere a vikingek kiűzése voltForrás: History

3. Edward király fia, a későbbi Athelstan király Æthelflæd udvarában nőtt fel

Itt tanulta meg a később jól használt katonai stratégiákat, valamint nagynénje irányításával szert tett vezetői képességekre

4. Igen erőteljes egyéniség volt

A króniák számos olyan esetet jegyeztek fel, amikor a lady harc nélkül vette körbe a viking seregeket, más esetben – például Leicesternél – kiemelten jól védte saját pozícióját.

5. Gondoskodó és népszerű vezető

A feljegyzések arról is mesélnek, Æthelflæd mennyire feldúlt volt, mikor megszerezve Derby erődjének birtokjogát hamarosan megérkezett a hír: a  minisztereiből és katonáiból álló kedves csapatából „négy lovagot” meggyilkoltak.

Az uralkodása alatt azonban Mercia népe a legelső pillanattól kezdve az utolsóig biztonságban érezhette magát.

És ezért természetesen igen hálásak voltak úrnőjüknek.

Páncélos lovagForrás: Origo

6. Elnyerte a vikingek és szászok elismerését, tiszteletét

Fivérével, Edwardal szemben, Mercia úrnője kivívta az elismerést és tiszteletet nem csak a sajátjai közt, hanem az északi vikingek körében is.

Szemben azzal, hogy a vikingek láthatóan körberajongták Æthelflædet, soha nem lelkesedtek Edwardért.

7. Fontos taktikus és közvetítő

Ulster Krónikája például azt állítja: Æthelflæd katonai és harci sikereit „a saját okosságának köszönheti.”

Ulster krónikája szerint a királynő saját okosságának köszönhette a sikereitForrás: Wikimedia Commons

8. Nem tudni, hogyan halt meg

Talán végzetes sérülést szenvedett a csatában, kimerülve a sokéves harctól

vagy egyszerűen megadta magát egy akkoriban gyakori, halálos betegségnek.

9. Elszántan törekedett Mercia és Wessex egyesítésére

A két birodalom egyesítését elengedhetetlenül

fontosnak tartotta a közös, „egyetlen nagy” Anglia létrehozásához,

amiért fáradhatatlanul dolgozott. Többek közt ezért nem adta férjhez lányát, Aelfwynnt az akkoriban szokásos normákkal ellentétben. Úgy vélte, ezzel a tettel egy lépést visszafelé tenne az egyesített Anglia létrehozásának törekvésében.

10. Eadagyth királynő, Æthelflæd unokahúga és Athelstan nővére az egyik legrégebbi angol királyi család tagja, akinek személyiségét bizonyosan azonosították.

I. Ottó német-római császárForrás: Wikimedia Commons

Azt tudtuk, hogy a királynő I. Ottóval, a szent Római Birodalom császárával kötött házasságot, és a németországi Magdeburg katedrálisában temették el. Újabb kutatások a csontokban található az izotópokat követték, és a tudósok állítják: Eadagyth királynő fiatal lányként Wessexben nőtt fel, követve az édesapját, Æthelflæd fivérét, Edwardot. Korábban azonban nem lehettünk biztosak abban, hogy a fennmaradt, megjelölt koporsóban valóban az igazi angol hercegnő fekszik-e. Egészen mostanáig.

 (Jeki Gabriella összeállítása)

KAPCSOLÓDÓ CIKKEK