Megoldódott a Pluto mozgó hegyeinek rejtélye

2016.02.05. 16:23

Jégből vannak, és teljesen más fajta jégen csúsznak a korábban hegyeknek vélt jégtömbök a Pluto felszínén – jelentették be a New Horizons kutatói. A titok az összetevők különbségében van: az egyik fagyott nitrogén, a másik pedig a Földön is jól ismert vízjég.

A Pluto felületén található fagyott nitrogén-gleccsereken mozoghatnak azok a hegyek, amelyekről most kiderült:

valójában vízjégből vannak,

és valószínűleg a törpebolygó közeli felvidékeiről érkeznek. A New Horizons képei alapján ezek a jéghegyek akár több kilométer szélesek is lehetnek, és a Pluto „szívében”, a Szputnyik-síkságon (Szputnyik Planumban) találhatóak. 

A bekarikázott részek a mozgó jéghegyek a Szputnyik-síkságbanForrás: NASA

A Szputnyik-síkság a törpebolygó különleges területe, a kutatók szerint felszíne fagyott nitrogénnel borított. A jéghegyek valószínűleg a síkság nyugati részéből származnak, ahol sokkal nagyobb, hasonló jeges hegység terül el.

Gyönyörű felvétel a Pluto felszínérőlForrás: NASA / New Horizons

Mivel a vízjég nem olyan sűrű, mint a nitrogénjég, a kutatók úgy vélik, hogy a vándorló hegyek úgy mozognak a fagyott nitrogénnel borított területen, mint a földi jéghegyek az Északi-tengerben. Valószínűleg leszakadtak a nyugati hegyekből, és most

a fagyott nitrogén nyomán sodródnak a síkság belseje felé

– legalábbis erre utal az, hogy a kisebb hegyek a nitrogéngleccserek folyási irányában mozognak. 

KAPCSOLÓDÓ CIKKEK