Jégtáblák alatt él a hosszú élet abszolút világrekordere

2016.05.24. 14:38

A legtovább élő gerinces állatról általában mindenkinek a galápagosi óriásteknős jut az eszébe. Pedig a hosszú élet világbajnokát nem a mesés szépségű csendes-óceáni szigeteken, hanem a Föld egyik legbarátságtalanabb vidékén, az Arktisz jégpáncélja alatt kell keresnünk.

A cápák lassúsági bajnoka

A cápákról általában a vizet sebesen szántó, villámgyors tengeri ragadozókra asszociálunk. Ez többnyire így van, ám a cápák világán belül is akadnak szokatlan kivételek. Az észak-atlanti, sarkköri mélyvizekben élő, és igencsak furcsa szerzet, a grönlandi cápa (Sominosus microcephalus) a leglassúbb cápafaj, amelynek „utazósebessége” mindössze 1,22 km/óra, és „top”-sebessége sem haladja meg a 3 km/órát. 

A grönlandi cápa a fagyos vizeket és a jelentős vízmélységeket kedvelő, nagy testű cápafajForrás: NOAA Ocean Explorer Program

Márpedig az álmosan lassú mozgású sarkvidéki cápafaj (a nemzetség latin tudományos neve is alvót jelent) 

kemény húsevő ragadozó, 

a gyomrából fókák, sőt, jegesmedve maradványai is előkerültek. A tengerbiológusok sokáig nem értették, hogyan képes ez a lomha óriás elejteni az igencsak fürge fókákat. 

A grönlandi cápa lassú mozgása ellenére is képes elejteni a fókákat. A jeges vizeken a léknél ólálkodik, jégmentes területeken pedig a felszínen pihenő úszólábúakat cserkészi beForrás: Planet Save

Az elmúlt évek terepi megfigyelési fejtették meg ezt a paradoxont: 

a mélyvizekből a felszínig emelkedő grönlandi cápa a lékeknél ólálkodva várja, 

hogy a gyanútlan fókák szabályosan a szájába ugorjanak. 

Lassúság a hosszú élet titka?

Amitől azonban igazán figyelemreméltó a sarkvidéki fagyos vizek e lomha leviatánja, az a rendkívül hosszú életciklusa. Bizonyított tény, hogy 

a grönlandi cápák legtovább élő példányai a 200 évet is megérik, 

ezzel pedig a gerincesek (Vertebrata) közül a leghosszabb életciklussal rendelkező állatok. A mérések szerint a grönlandi cápák igen lassan növekednek. 

A grönlandi cápa kizárólag az észak-atlanti térség hideg vizeiben fordul előForrás: Wikimedia Commons

Egy 1936-ben kifogott és megjelölt példányt 1952-ben ismét kifogtak. Mivel mindkét alkalommal megmérték a cápa testhosszát, a kutatók úgy találták, hogy évente legfeljebb 1,5 centiméterrel növekszik a cápa teste. Ezért az átlagosan 3–4,8 méter hosszú grönlandi cápák (amelyek ivadékainak születéskori testhossza 90 cm körüli) életkora könnyen eléri a 200 évet. 

A grönlandi cápa rendelkezik a leghosszabb életciklussal a gerinces állatok közöttForrás: Wikimedia Commons

Ritkán, de akadnak köztük ennél is hatalmasabb példányok. A két eddig ismert legnagyobb grönlandi cápa közül az egyik 6,4 méter, a másik, az abszolút rekorder pedig 7,3 méter hosszú volt. Valószínű, hogy ezek voltak a létező legöregebb gerinces állatok is. 

Kísértetiesen világító szemek az örök sötétség birodalmában

A tüskéscápa-alakúak rendjének (Squaliformes) legméretesebb tagja, a grönlandi cápa nem csak a leglassabb cápafaj és a legtovább élő gerinces, hanem a cápák világán belül a legészakabbon honos cápaféle is egyben. 

A grönlandi cápa a nagy testű cápafajok közé tartozik, akadnak 6 méternél hosszabb példányok isForrás: Marine Bio

Annak ellenére, hogy a mélyvizeket kedveli, 

az Arktisz vidékén rendszeresen feljön a felszínig, 

és időszakosan kisebb csoportokba verődve, sekély öblökbe, illetve fjordokba is beúszik. 

Kanadában, Új-Fundlandon a nyári időszakban rövid időre egyes sekély öblökbe is beúsznakForrás: Jeffery Gallant

Ideje nagyobb részét az óceán bathypelágikus régiójában, a 200 és 1000 méter közötti vízmélységtartományban tölti, ám bizonyított tény, hogy időnként ennél sokkal nagyobb mélységeket is felkeres. 

Az 1857-ben fedélzetén jelentős aranykinccsel elsüllyedt SS Central America roncsai az abisszikus régióban, közel háromezer méter mélyen fekszenekForrás: Wrecksite.com

2012. február 11-én, az 1857-ben a fedélzetén jelentős aranykinccsel elsüllyedt  SS Central America lapátkerekes gőzös roncsát kutató mélytengeri távirányítású merülő eszköz 2773 méteres mélységben kapott lencsevégre egy grönlandi cápát.

A grönlandi cápa felső állkapcsának részlete a több sorban ülő fogakkalForrás: Marine Bio

Az Ommatokoita elongata tudományos fajnevű parazita világítórák igen nagy előszeretettel telepedik meg a grönlandi cápán, elsősorban a gazdaállat szemei körül.

Parazita világítórák a grönlandi cápa szemén. A parazita rákok vakságot is okozhatnakForrás: Shark Pictures

A sötét mélységben úszó, és a paraziták miatt zöldes fényben fluoreszkáló szemű grönlandi cápa ugyancsak ijesztő látvány  lehet, bár a nulla fok körüli hőmérsékletű arktiszi vizek nem tekinthetők éppen a hobbibúvárok paradicsomának. 

A grönlandi cápa a világtenger egyik legkülönlegesebb élőlényeForrás: Shark Pictures

Az a különleges kalandra vágyó kedvtelési búvár, aki szeretne egyszer szemtől szembe találkozni a különleges grönlandi cápával, a kanadai Új-Fundlandon megteheti, amikor a sziget északi oldalán fekvő egyik sekély  öbölbe a nyári szezon idején időszakosan beúsznak  a hosszú élet abszolút világrekorderei. 

KAPCSOLÓDÓ CIKKEK