Megpillantották, mi rejtőzik a Jupiter felhőtakarója mögött

2016.06.05. 10:27

Közzétették az eddigi legrészletesebb rádiótérképet a Jupiter légköréről, így a kutatók bepillantást nyerhettek a felhőtakaró alatt zajló eseményekbe. Az eredményekből látszik, hogy az óriásbolygó felszíni jellegzetességei (foltjai, örvényei) és a mélyben kavargó gázok mozgása között kapcsolat van.

A Berkeley Kaliforniai Egyetem munkatársai a VLA teleszkóprendszerrel az óriásplanéta atmoszférája által kibocsátott rádióhullámokat vizsgálták különböző hullámhosszokon, írja a Science Daily tudományos híroldal.

Száz kilométer mélyen sikerült bepillantani a felhőréteg alá, ez a régió eddig nagyrészt ismeretlen volt a tudósok számára. A teleszkóprendszeren mostanában komoly fejlesztéseket hajtottak végre, ennek köszönhetően sikerült élessé tenni a sebesen kavargó légkör miatt elmosódott képeket.

A kibocsátott rádióhullámokat az ammóniagáz részben elnyeli. Az elnyelés mértékéből tudtak a szakemberek következtetni arra, hogy mennyi ammónia van jelen a Jupiteren és az milyen mélységben található. Tulajdonképpen egy háromdimenziós képet nyertünk a Jupiter atmoszférájában található ammónia fel-le mozgásáról” – mondta a tanulmány szerzője, Imke de Pater csillagász, aki szerint az új rádiótérkép felbontása messze felülmúlja a korábbiakét.

A Jupiter az új rádiótérképenImke de Pater, Michael H. Wong (UC Berkeley), Robert J. Sault (Univ. Melbourne)

Mozgalmas, rejtett világ

Sikerült megfigyelni, hogy az ammóniában gazdag gázok felemelkedésével jönnek létre a felső felhőrétegek - az ammónium-hidroszulfid felhő 200 Kelvin fokon (-73,150C), valamint az ammóniajég felhő 160 Kelvin fokon (-113,150C). Ezeket a képződményeket a földi optikai távcsövekkel is viszonylag könnyen meg lehet pillantani. A rádiótérkép azt is elárulta, hogy az ammóniában szegény gázok visszasüllyednek a mélyebb régiókba.

Az is kiderült, hogy az infravörös- és rádiófelvételeken fényesnek látszó úgynevezett „forró pontok” ammóniaszegény területek, melyek az egyenlítőtől északra övszerűen szétszóródva fogják körbe a planétát. A forró pontok között olyan ammóniában gazdag feláramlások vannak, melyek ammóniát hoznak magukkal a mélyből. A vizsgálatot a Science magazin legújabb számában tették közzé.

A VLA rádiótérképe a Jupiter Nagy Vörös Foltjáról (fent). A felvételen az ammóniagáz komplex áramlásai láthatók, ezek formálják a lenti képen megfigyelhető színes felhőrétegeketForrás: Radio: Michael H. Wong, Imke de Pater (UC Berkeley), Robert J. Sault (Univ. Melbourne). Optical: NASA, ESA, A.A. Simon (GSFC), M.H. Wong (UC Berkeley), and G.S. Orton (JPL-Caltech)

Bár a mostani eredmények is jelentősek, július 4-étől indulnak azok a mérések, melyek alapján részletesen megismerhetjük majd a Jupiteren zajló folyamatokat. Ekkor érkezik meg ugyanis a NASA Juno űrszondája, amely többek között a gázóriás atmoszférájában található víz mennyiségének pontos meghatározását, az atmoszféra összetételének felderítését, hőmérsékletének megállapítását, a felhőmozgások feltérképezését tűzte ki célul.

KAPCSOLÓDÓ CIKK