Elpusztult Chantek, a 39 éves orangután, az egyik első emberszabású majom, amelyik megtanulta a jelnyelvet.

Chantek nagyjából kilenc évig lakott egy antropológus házában Tennessee-ben, megtanulta kitakarítani a szobáját, eszközöket készített és használt, valamint megjegyezte a közeli gyorsétterembe vezető utat - írta a BBC híre alapján az MTI.

Élete utolsó éveit Atlanta állatkertjében töltötte, ahol szívbetegségét kezelték. Az állatkerti gondozók szerint Chanteknek "lebilincselő természete volt", mindannyiunknak hiányozni fog. Az észak-amerikai állatkertekben élő hím orangutánok egyik legidősebb egyede volt.

The Zoo Atlanta family is saddened to announce the passing of Chantek, a 39-year-old male orangutan, on August 7, 2017. Although his cause of death is not yet known, the Zoo’s Animal Care and Veterinary Teams had been treating Chantek with a regimen of advanced medical therapy targeted at mitigating his progressive heart disease. At 39, he was one of the oldest living male orangutans within the North American population of individuals overseen by the Association of Zoos and Aquariums’ (AZA) Orangutan Species Survival Plan® (SSP). Orangutans are considered geriatric after the age of about 35. Born December 17, 1977, at the Yerkes Language Research Center, Chantek was a beloved member of the Zoo’s orangutan population for 20 years, arriving at Zoo Atlanta in 1997. He was well-known for his knowledge of American Sign Language (ASL), learned prior to his arrival at the Zoo. Although he frequently used ASL to communicate with his caregivers, with whom he developed close personal bonds throughout his years at Zoo Atlanta, he was shy about signing with individuals he did not know and often chose forms of communication which are more typical of orangutans, such as vocalizations and unique hand gestures. “Chantek will be deeply missed by his family here at Zoo Atlanta. He had such a unique and engaging personality and special ways of relating to and communicating with those who knew him best. It has been our privilege to have had him with us for 20 years and to have been given the opportunity to offer him a naturalistic environment where he could get to know and live with his orangutan family,” said Hayley Murphy, DVM, Vice President of Animal Divisions. “Chantek’s long life is a great testament to the dedication of his care team and to the work of the Great Ape Heart Project, the combined efforts of which made it possible for us to give him the best care and quality of life the zoological community has to offer.” Please click the link in our bio to read the full story.

Zoo Atlanta (@zooatl) által megosztott bejegyzés,

Halála okát egyelőre nem ismerik, az állatorvosok előrehaladott szívbetegség miatt kezelték. Az orangutánok 35 éves koruk után idősnek számítanak. Chantek a georgiai Yerkes Főemlőskutató Központban jött világra, később Lyn Miles-hoz, a Tennessee Egyetem antropológusához került Chattanoogába. 2014-ben dokumentumfilm is készült róla The Ape Who Went to College címmel.

Az állatkert szerint a gondozókkal gyakran "beszélgetett" jelnyelven, de ahhoz túl félénk volt, hogy ismeretlen emberekkel is jeleljen. Ilyenkor szívesebben használta fajának jellegzetes hangjait és gesztusait.