Tudja-e, hogy mi is a valódi macskadrog?

2018.12.31. 08:52

Néhány növény eufórikus hatást vált ki a macskákból, közülük is különösen – ahogy az elnevezése is utal rá - a macskagyökér. A macskák úgy tűnik, hogy szabályosan „betépnek" ezektől a növényektől. De ha véletlenül ilyet tapasztalunk, akkor sem kell aggódni, semmi baja sem lesz a kis kedvenceknek, mivel a macskagyökér hatóanyaga nem káros és nem is addiktív.

A macskák szabályosan megőrülnek az igen penetráns illatú macskagyökérért. Hemperegnek, dörgölődznek hozzá, nyáladzanak, meg is rágcsálják, sőt felnyalják, megeszik. Mondhatni, hogy teljesen „betépnek" tőle.  

Macskagyökértől "betépett" házi kedvencForrás: Wikimedia Commons

Ez a hatás legfeljebb 1 órán át, esetleg valamivel tovább tart, majd hirtelen abbamarad. Ezután egy ideig nem lehet ismét kiváltani ezt a sajátos reakciót, mert az ingerre átmenetileg immunissá válnak a macskák.

Eredendően rovarriasztó vegyület a macskák "drogja"

A házi kedvencek e különleges „drogja", a macskagyökér (Nepeta cataria) a mentafélék családjába tartozik. Évelő növény, a kelet-mediterrán régiótól a Kelet-Himalájáig elterjedt bennszülött faj. Nevét az olasz Nepete városról kapta, ahol termesztették a növényt.

A mentafélék családjába tartozó macskagyökérForrás: Wikimedia Commons

A mentafélék különböző illékony olajokat, szterolokat, savakat, valamint tanninokat tartalmaznak.

A macskagyökér egyik illékony olaja a nepectalone, és ez a vegyület váltja ki az állatok különleges reakcióját.

A nepectalone kémiai szerkezete rendkívül hasonlít a valerianából származó valepotriateshez, ami enyhe hatású központi idegrendszer nyugtató.

A macskagyökér felépítése termése és virága egy régi botanikai munkábólForrás: Wikimedia Commons

A növény eredendően azért termeli ezt a vegyületet, hogy elriassza a rovarokat, de a macskák esetében természetesen más a helyzet.

A tudósok úgy gondolják, hogy a nepectalone hasonló ingert válta ki, mint a macskák feromonjai.

A kutatók azt is megvizsgálták, hogy mi játszódik le ilyenkor a macska agyában.

A kutatók megvizsgálták, hogy mi játszódik le az inger hatására a macskák agyábanForrás: pexels.com

A vegyület a belégzéssel a macska orrszöveteibe kerül, ahol a protein receptorokhoz kötődik, melyek stimulálják az érzőidegeket. Az érzőidegsejtek választ váltanak ki a szaglógumók neuronjaiban,

amelyek az agy számos területére kihatnak.

A nepetalactone molekulák azokhoz a receptorokhoz kötődnek, amikhez a feromon is kötődik. A macska agya emiatt úgy érzékeli, mintha óriási mennyiségű feromon lenne ott.

Macskakéjes érzést okoz a rafinált vegyület

A tudósoknak sikerült megfejtenie, hogy a macskagyökér a nepetalactone molekulákon keresztül az agynak egyszerre három területét is stimulálja: a szaglógumót, ami a feldolgozza a szagokat, valamint az úgynevezett amygdalát,

amely két idegi nyaláb a középagyban, és ami érzelmi válaszokat közvetít az ingerekre,

de a hypotalamuszt, az agy mirigyét is, amely számos életfunkció szabályozásában játszik szerepet, így többek között az éhségérzet keletkezésében, valamint az érzelmek kialakulásában.

A macskagyökér a nepetalactone molekulákon keresztül a macskák agyának egyszerre három területét is stimuláljaForrás: Animal Bliss

Az amygdala egyesíti az információáramlást a szaglógumó sejtjeitől, és azokra a területekre továbbítja, amelyek a viselkedési válaszokat irányítják.

Forrás: Szomor Anikó

A hypotalamusz szabályozza a neuroendokrin válaszokat az agylapi mirigyen (hipofízis) keresztül, szexuális választ hozva létre. Emiatt lehet különösen kellemes inger a házi kedvencek számára a macskagyökér illata.

A nagymacskákat is elbódítja 

Nemcsak a házimacskák, de a vadmacskák, sőt, a nagymacskák is érzékenyek a nepectalonéra. Azonban nem minden egyed reagens, a megfigyelések szerint a házi macskák 10-30 százaléka egyáltalán nem fogékony erre az ingerre.

Az ivaréretlen kölyökmacskákra nincs hatással a macskagyökérForrás: Chewy

Ennek az az oka, hogy a nepectalone-érzékenység örökletes.

A macskagyökérre csak ivarérett korban reagálnak az arra fogékony macskák, körülbelül hat hónapos koruktól kezdve. A nepectalone vegyületet a macskák szájpadlása felett elhelyezkedő vomeronazális szerv érzékeli.

A nagymacskákra ugyanolyan hatást gyakorol a macskagyökér, mint a házi kedvencekreForrás: Origo

A szerv elhelyezkedése  a magyarázata, hogy macskák miért nem reagálnak, ha zselatin tablettába keverve kapnak macskagyökeret, mivel a nepectalone csak belélegezve éri el a vomeronazális szerv receptorait.

Forrás: pexels.com

Az emberi agy fiziológiailag más, mint a macskáké, ezért a macskagyökér nem úgy hat az emberre, mint a házi kedvenceinkre.

Viszont már évszázadok óta használják a gyógynövény-terápiában bélgörcs, fejfájás, migrén, láz, fogfájás, megfázás és menstruációs görcsök ellen, de emésztési zavarra, gyomorrontásra is használatos.

A macskagyökeret évszázadok óta használják gyógynövénykéntForrás: Crocus

Nyugtató, alvást segítő hatása miatt az álmatlanságban szenvedőknek is ajánlott a macskagyökértea fogyasztása.

A macskagyökér antibakteriális tulajdonságokat mutat, hatásos lehet érelmeszesedés ellen, de a csótányok és más rovarok ellen is hatékony riasztószernek számít.

KAPCSOLÓDÓ CIKKEK