Életet sejtenek a Szaturnusz közelében

2019.11.19. 14:26

Feltérképezték a Szaturnusz legnagyobb, egzotikus holdját, a Titánt. A globális térképen rögzítették a hold hatalmas kiterjedésű sík vidékeit, fagyott szerves anyagból álló dűnéit, és folyékony metán alkotta tavait. Olyan egzotikus világot tártak fel, ami erős jelölt lehet a Földön kívüli élet utáni kutatás során.

Nagyobb, mint a Merkúr

A térkép radaros, infravörös és más módszerekkel a NASA Cassini űrszondája által gyűjtött adatok alapján készült. A szonda több mint egy évtizedig, 2004 és 2017 között tanulmányozta a Titánt. Az 5150 kilométer átmérőjű hold nagyobb, mint a Merkúr.

A Titán felszínét többek között kiterjedt síkságok, valamint fagyott metánból álló dűnék borítjákForrás: NASA

Ez a Naprendszer második legnagyobb holdja a Jupiter Ganümédész nevű kísérője után.

A Titánon fontos szerepet játszanak a szerves anyagok,

márpedig a szénalapú vegyületek megléte létfontosságú az élő organizmusok támogatásában.

A Titán a Szaturnusz rendszerének legnagyobb Holdja, amelynek mérete meghaladja a MerkúrétForrás: NASA

-  A szerves anyagok fontosak az élet meglétéhez a Titánon.

Sokan úgy véljük, az élet a Titán jeges kérge alatti folyékony víz alkotta óceánban fejlődhetett ki - mondta Rosaly Lopes, a NASA bolygókutató intézete, a Jet Propulsion Laboratory munkatársa.

Metánesők áztatják a Titán felszínét

"Úgy véljük, a szerves anyagok képesek lejutni a folyékony vízóceánba, amely biztosítani tudja az élethez szükséges ásványokat, amennyiben azok kifejlődtek ott" - tette hozzá Lopes.

A Titán felszínét kiterjedt metánesők mossákForrás: Sci-News

Kiemelte: "Az anyagok, a hőmérséklet és a gravitációs mező különbözőségei ellenére a Föld és a Titán sok felszíni tulajdonsága hasonló, ami úgy is értelmezhető, hogy ugyanolyan geológiai folyamatok eredményei".

Az általa vezetett vizsgálatok eredményeit a Nature Astronomy című szaklapban mutatta be a kutatócsoport.

A Titán felszíne viszonylag gazdag az élet kialakulásához nélkülözhetetlen szénalapú vegyületekbenForrás: NASA

A Földön a víz a felhőkből lehullik, megtölti a folyókat, tavakat és óceánokat.

A Titánon a felhőkből szénhidrogének érkeznek a felszínre, például metán és etán

- a hold fagyos klímája miatt folyékony formában.

Száraz egyenlítő, nedves sarkvidékek, metántavak és tengerek

Ilyen esőzések mindenhol léteznek a Titánon, de az egyenlítői területek szárazabbak, mint a sarkvidékiek - mondta Anezina Solomonidou, a kutatás társszerzője, az Európai Űrügynökség munkatársa.

A Cassini-űrszonda elrepül a Titán mellett (fantáziarajz)Forrás: NASA

A Titán 65 százalékát fedő síkságok és 17 százalékát borító dűnék fagyott metán- és más szénhidrogén-részecskéből állnak, ezek dominálnak az égitest közepes szélességi köreiben és egyenlítői vidékein.

A Titán felszínét "földszerűen" borítják el a tavak és tengerekForrás: NASA

A Titán a Földön kívül az egyetlen objektum a Naprendszerben, amely stabil folyadéktesttel büszkélkedhet a felszínén.

Sarkvidéki régióinak fő jellegzetességei a teljesen metánból álló tavak és tengerek.

 

A titán felszínén folyékony metánból álló tavak és tengerek találhatókForrás: Sci-News

A térkép elkészülte után hét évvel az amerikai űrügynökség útnak indítja Dragonfly-misszióját abból a célból, hogy szondát küldjön a Titán kémiájának és az élethez szükséges tulajdonságainak vizsgálatához. A Dragonfly a tervek szerint 2034-ben éri el a Szaturnusz holdját.

(Forrás: MTI/Hszinhua/Reuters)