Tudja-e, melyik az a város, amelynek az összes lakója egyetlen házban él?

2020.01.02. 20:46

A város fogalmáról legtöbbünk számára a forgalmas utak, emeletes háztömbök, valamint az utcákon hömpölygő népes tömeg képe ugrik be. Szokták mondani, hogy a kivétel erősíti a szabályt, és nagyon úgy tűnik, a városfogalom esetében sincs ez másként.

Alaszka, a jégmezők és gleccserek különleges birodalma

Alaszka az Amerikai Egyesült Államok egyik igen különleges tagállamának számít. Az eredetileg a cári Oroszországhoz tartozó és nagyobbrészt lakatlan szubarktikus területet II. Sándor cár 1867-ben eladta az Egyesült Államok kormányának, mindössze 7,2 millió dollárért.

II. Sándor cár, aki eladta Alaszkát az amerikaiaknakForrás: Wikimedia Commons

Alaszka az USA 49. tagállamaként csatlakozott az amerikai államszövetséghez, és a Hawaii-szigeteken kívül

ez az Egyesült Államok másik úgynevezett exklávé állama, amely az anyaország határain kívül fekszik.

1 717 854 négyzetkilométeres területi kiterjedésével az Egyesült Államok legnagyobb, 738 432 fős lélekszáma szerint viszont a harmadik legkisebb államának számít.

A zord éghajlatú Alaszka az Egyesült Államok 49. tagállamaForrás: Elter Károly

Alaszka neve az őslakos aleutok Aleyska szavából származik, ami nagy földet, illetve nagy országot jelent.

Alaszka adott otthont az észak-amerikai kontinens első őslakóinak,

akik mintegy 25 ezer éve, a pleisztocén időszak utolsó nagy eljegesedése, a Würm-glaciális idején keltek át Ázsiából az ekkor még szárazulatnak számító Bering-szoroson.

A Föld 18 000 éve, a Würm-glaciális idején. Az arktikus jégmező egészen a Kárpátok láncáig nyúlt le EurópábanForrás: Wikimedia Commons

Alaszka azonban nem csak abban rekorder, hogy az USA legnagyobb kiterjedésű állama, de itt fekszik az észak-amerikai kontinens legmagasabb hegycsúcsa, a 6 194 méter magas Denail is.

Alaszka a gleccserek és jégmezők birodalmaForrás: Elter Károly

Észak-Amerika 20 legmagasabb hegycsúcsából egyébként 17 található Alaszka területén.

Az állatvilág is a sarkkör birodalmát idéziForrás: Elter Károly

Az állam szubarktikus klímájának köszönhetően - az óceánparti sávot leszámítva - a kiterjedt gleccserek, valamint a hó és jégmezők csodaszép birodalma, amelynek az állat- és növényvilága is a sarkkör vidékét idézi meg.

Whittier, a földkerekség egyik legkülönlegesebb városa

Alaszka azonban nem csak természetföldrajzi különlegességekkel, hanem egy urbanisztikai világrekorddal is rendelkezik.

Alaszkai tájForrás: Elter Károly

Noha a furcsa alaszkai város, Whittier közigazgatási területe – 51 négyzetkilométer – alapján pont fele akkora, mint Veszprém, de lakosainak száma a legutóbbi 2015-ös népszámlálási adatok szerint

mindössze 214 főt tesz ki.

 

Whittier látképe az óceán felőlForrás: Whittieralaska.gov

A magas hegyek, valamint egy nagy kiterjedésű tengeröböl között fekvő Whittier sajátos éghajlati viszonyai miatt

az Egyesült Államok legcsapadékosabb településének számít

5024 milliméter éves átlagával. Viszont ami valóban egyedülálló az egész földkerekségen, hogy a város összes lakosa egyetlen épületben él.

John Greenleaf Whittier amerikai kvéker ügyvéd és költő, akinek nevét viseli a városForrás: Boston Public Library

A városka a közelében fekvő, és John Greenleaf Whittier költőről elnevezett gleccser után kapta a nevét,

1915-ben. Az apró település jelentősége a második világháború éveiben értékelődött fel a települést határoló télen is jégmentes öbölnek köszönhetően, ahol a katonaság egy nagy haditengerészet bázist épített ki.

Az Aleut-szigetek elleni 1942-es japán támadás után az apró Whittier stratégiai jelentősége alaposan felértékelődöttForrás: United States Army Air Forces

A világtól elzárt apró település a hadseregnek köszönhette, hogy 1943-tól bekapcsolták az alaszkai vasúti és közúti hálózatba. A katonaság az 1964-ben kipattant a Richter-skála szerinti 9,2-es pusztító erejű, földrengés után vonult ki a területről.

Az egykori katonai bázis elhagyott, üresen álló épületei Whittier városábanForrás: Wikimedia Commons

A 20. század egyik legnagyobb földrengésében a partra csapó 13 méter magasra becsült hullámfal (cunami) súlyos károkat okozott a kikötő illetve a katonai bázis berendezéseiben,

amit a katasztrófa után legnagyobb részt már nem is állítottak helyre.

Viszont a civil lakosok számára 1957-ben átadott tömbház nem szenvedett helyrehozhatatlan károkat; a katonák elmentek, de a civilek itt maradtak.

Félmillió dollár egy apartman a torony nélküli toronyházban

A 14 emeletes épület eredetileg az alaszkai autópálya építésen dolgozó 93. műszaki ezred parancsnokának, William W. Hodge ezredesnek viselte a nevét, 1972-től azonban Begich-tornyok néven kezdték emlegetni a város egyetlen lakóépületét.

A zord klíma ellenére, az alaszkaiak rajonganak a szülőföldjükértForrás: Elter Károly

A „tornyok" elnevezés igen megtévesztő, hiszen a három külön lépcsőházzal rendelkező épület leginkább a lakótelepek tömbépületeihez hasonló, fektetett hasáb alakú, lapos tetejű társasház.

A "Begich-tornyok", vagyis az a társasház, amelyben a város összes polgára lakikForrás: Wikimedia Commons

Az ehhez képest furcsa elnevezés a társasház északi oldalán található, két kisebb toronyra emlékeztető és a sík tetőből kiálló építménynek köszönhető.

A város teljes népessége ebben a házban lakik,

ami mellett a templom, néhány üzlet, az apró kórház, a mosoda valamint egy kis szálloda áll.

1957-ben emelték a város összes lakosának otthont adó épületetForrás: Wikimedia Commons

A társasházat és az iskolát még a katonaság idejéből fennmaradt alagút köti össze,

a gyerekeknek tehát ki sem kell lépniük a szabadba ahhoz, hogy az iskolába menjenek.

A „Begich-toronyban" kétszáz apartman található, de napjainkban ezeknek nagyjából csak a fele lakott.

Emeleti folyosó és egy automata Whittier egyetlen lakóházábanForrás: Wikimedia Commons

Annak ellenére, hogy az elmúlt évtizedekben alig több mint kétszáz főre olvadt a városka lakossága, a lakásárak igencsak borsosnak számítanak; Whittier egyetlen lakóházában félmillió dollár körüli összegért válhat valaki egy apartman bodog tulajdonosává.