Létezhetnek szemgolyó bolygók, és furábbak, mint hinnénk

2020.01.17. 18:55

Bizonyára sokan hallottunk már forró-jupiterekről, mini-neptunuszokról és szuperföldekről, az úgynevezett "szemgolyó bolygókat" azonban vélhetően jóval kevesebben ismerik. Ezek a planéták úgy néznek ki, mint az űrben keringő szemgolyók, amik folyamatosan figyelnek, innen az elnevezés. A kutatók úgy vélik, ezek az egyelőre hipotetikusnak minősülő bolygótípusok valóban létezhetnek, és furábbak, mint gondolnánk.

A bizarr megjelenés ugyanakkor tudományosan könnyen magyarázható, és a kötött tengelyforgáshoz van köze.

Kötött tengelyforgásnak azt nevezzük, amikor egy égitest tengelyforgásának időtartama pontosan megegyezik a keringési idejével, így mindig ugyanazt az oldalát mutatja az anyabolygója vagy csillaga felé. A Hold például kötött tengelyforgású, ezért is látjuk innen a Földről mindig ugyanazt az arcát.

A Föld azonban nem ilyen, ezért váltják egymást a nappalok és az éjszakák. Vannak ugyanakkor olyan bolygók, amiknek a tengelyforgása kötött, emiatt egyik oldalukon örök nappal, a másikon örök éjszaka uralkodik.

Ez a két oldal kinézetben is drasztikusan különbözhet, attól függően, a planéta milyen közel van a csillagához. Ha a távolság kicsi, a nappali oldalon száraz sivatag terpeszkedik, mert a víz a hatalmas sugárzás miatt elpárolog, ellenben a sötétség birodalmában óriási jégtakaró boríthatja a felszínt, gyűrűszerű struktúrát hozva létre. Ilyen jellegű bolygót ábrázol az alábbi illusztráció.

Példa egy "forró szemgolyóra"Forrás: Beau.The Consortium/Rare Earth Wiki

2013-ban egy, az Astrobiology című szakfolyóiratban megjelent tanulmány azt vázolta, hogy a gyűrű területén olyan feltételek lehetnek, amik kedveznek az élet megjelenésének. A hipotézis alapján ebben az "alkonyzónában" a gleccserek megolvadnak, és folyékony vízzel árasztják el a felszínt.

A "forró szemgolyó" mellett létezhetnek "hideg szemgolyók", amik jóval távolabb keringenek az anyacsillagtól. Ezeknél szintén van egy jég borította éjszakai oldal, ám a nappali térfélen nem sivatag, hanem óriási óceán húzódhat, ami szintén otthont kínálhat bizonyos életformáknak.

Egy "hideg szemgolyó"Forrás: NASA/JPL-Caltech

A forró szemgolyók és hideg szemgolyók extrém példák, de minden olyan bolygó, aminek a tengelyforgása kötött, nagyon más arcát mutatja a nappali és éjszakai oldalán" – írta Sean Raymond csillagász, aki szerint számos ilyen fura planéta létezhet a világegyetemben.