Szarvakat viselt páncélján a gigantikus ősteknős

2020.02.12. 20:44

A világ legnagyobb ismert teknősének különleges fosszíliáját fedezték fel Dél-Amerikában. Az új felfedezés megváltoztathatja a teknősök családfájáról alkotott elméletet.

Százszor nagyobb volt, mint a ma élő legközelebbi rokona

A Stupendemys geographicus páncélja három méter hosszú. A hím páncélon szarvak láthatók, ami ritkaság a teknősöknél - közölte a Zürichi Egyetem Paleontológiai Intézete és Múzeuma (UZH) szerdán. A szokatlan teknős létezése régóta ismert.

A faj az egyik legnagyobb, ha nem a legnagyobb édesvízi teknős, amely valaha létezett

- közölte Marcelo Sanchez, az intézmény igazgatója.

A Stupendemys geographicus fosszilis páncéljaForrás: Twitter

Az állat százszor nagyobb volt, mint legközelebbi rokona, az Amazonasban élő Duméril-folyamteknős (Peltocephalus dumerilianus).

A kihalt óriásteknős ma is élő legközelebbi rokona, a Peltocephalus dumerilianusForrás: Link

A Stupendemys geographicus olyan területen volt honos, amely remek adottságai miatt jó néhány gigantikus állatfaj otthonául szolgált: Dél-Amerika trópusi északi része - a mai Kolumbia, Venezuela és Brazília - területe

5-10 millió évvel ezelőtt tápanyagban gazdag, mocsaras élőhely volt,

ahol többek között óriás rágcsálók és páncéloshüllők (krokodilok, alligátorok, kajmánok és gaviálok) éltek.

A Föld a miocén időszakbanForrás: Origo

Ezen korszakban élt itt a Stupendemys geographicus is, amelyet csak az 1970-es években írtak le először.

Csak a hím páncélját ékesítették szarvak

Az új, szokatlan leletre venezuelai és kolumbiai lelőhelyeken bukkantak az UZH kutatói. Mivel bebizonyosodott, hogy kétféle páncéltípus létezik, a tudósok megállapították, hogy a Stupendemys geographicus esetében a két nem páncélja különbözik:

a hímén szarvak voltak, amelyek a nősténynél hiányoztak.

 

A most előkerült lelet azt bizonyítja, hogy a nőstény egyedek páncélja volt csak simaForrás: Phys.org

Az úgynevezett nyakfordító teknősök csoportjában ez az első bizonyíték és példa arra, hogy a hímek és a nőstények eltérő páncélúak voltak.

A nyakfordító teknősök a teknősök azon csoportja, mely nem tudja nyakát visszahúzni páncéljába, ehelyett oldalt hajtva mellé helyezi.

Jóval elterjedtebbek lehettek az óriásteknősök a múltban

A lelet alapján a teknősök története némi finomításra szorul. "A minták elemzése után alapvetően kellett revideálnunk a faj evolúciós kapcsolatait a teknősök családfáján belül. Most már tudjuk, hogy az Amazonas vidékének bizonyos ma élő fajai a Stupendemys legközelebbi élő rokonai" - mondta Sanchez.

Ekkora lehetett az emberhez és a mai legnagyobb édesvízi teknőshöz mérveForrás: Reddit

Emellett a Brazíliából, Kolumbiából és Venezuelából származó fosszíliák arra is utalnak,

hogy az óriásteknősök földrajzi elterjedése jóval nagyobb volt, mint azt eddig feltételezték:

a dél-amerikai kontinens teljes északi részén honosak voltak.

(Forrás: MTI/sda)