Már a jégkorszak idején élhettek mellettünk háziasított kutyák

2020.02.21. 18:51

Egy amerikai vezetésű, nemzetközi kutatócsoport új bizonyítékokat talált a kutya háziasításának idejére. A csehországi Předmostí településen 28 500 éves csontmaradványokat találtak. Vajon farkasok vagy ős-kutyák lehetnek?

Teljesen más a fogazatuk

Évezredekig tartó, fokozatos folyamat során vált az egykori vadállat szelíd és engedelmes háziállattá, ám a szakértők a mai napig vitáznak azon, hogy ez a változás mikor és hogyan kezdődött. Genetikai és alaktani vizsgálatok alapján a kutya háziasítására valamikor 40-15 ezer évvel ezelőtt került sor, ám a csehországi leletek most konkrétabb válaszokkal szolgálhatnak.

A Journal of Archaeological Science tudományos folyóiratban publikált tanulmány szerint a lelőhelyen talált kutyafélék fogazata felettébb árulkodó: eszerint ha összehasonlítjuk a vadon élő farkas és a már háziasított és az ember mellett élő kutya étrendjét, akkor jelentős eltéréseket találhatunk a fogakon.

A csehországi lelőhelyen talált kutyafélék fogazata volt az árulkodóForrás: Mietje Germonpre/Anthropos Museum, BRNO

Amikor az ősi, korai kutyák már az ember táborhelyén vagy az mellett éltek, több csontot fogyasztottak, mint a farkasok – mutatott rá Peter Ungar, az Arkansasi Egyetem antropológusa. – Ők kaphatták ugyanis az ember által elejtett zsákmány egy részét, leginkább a már említett csontokat.

Ennek bizonyítására a kutatók a fogakon található, mikroszkopikus kopásnyomokat vizsgálták meg, és az eredmények igazolták az előfeltételezéseket. A farkastól eltérően, az „ős-kutyáknak" a fogain a keményebb táplálék, például a csontok rágásának nyomait mélyebb barázdák jelezték.

Morfológiai és magatartási szempontból is különböznek

A csehországi Předmostí lelőhelyen a korábbi tanulmányok kettő, különböző típusú kutyaféle állatot azonosítottak, ám a leletek körül rengeteg a vita alakult ki. Az Arkansasi Egyetem antropológusainak legújabb elmélete szerint azonban a korai kutyák fogazata eléggé árulkodó, mert a kopásának eltérései megerősítették, hogy az egyikük (valószínűleg a korai háziasításnak köszönhetően) már az ős-kutya lehetett.

Nagy kérdés az is, hogy miért került sor a farkas háziasításáraForrás: Wallpaper Abyss3

Lehetséges, hogy ez két morfológiai és magatartási szempontból különálló farkaspopuláció – ismerte el Peter Ungar és csapata. – Ám a fogazatuk kopása miatt könnyen elképzelhető, hogy már a jégkorszak idején háziasítottuk valamilyen formában valamelyik csoportjukat.

Az új kutatás szerint ugyanis a két populáció „gyanúsan eltérő táplálkozást folytatott" és ez a farkasok viselkedés- és életmódbeli változására utalhat, ami a háziasításra enged következtetni.

A szerzők azonban szeretnék az eredményeket további vizsgálatokkal igazolni Közép-Európában, ahonnan a korai kutyák legtöbb fosszíliája származik. Megjegyezték azt is, hogy a kutya az egyetlen olyan háziállatunk, amelynek háziasítása jóval megelőzte a mezőgazdálkodást.