Oroszországi régészek különös körökre bukkantak Moszkvától 500 kilométerre délre, Kostenki közelében. A mitikus építmények nem egy megszokott építőanyagból, hanem a több mint 20 ezer évvel ezelőtt élt mamutok és más jégkori lények csontjaiból készültek. A kutatók egyelőre csak találgatnak, hogy a csontköröket házként, tárolóként vagy rituális helyként használták.

Rituális célra is használhatták

A maradványok között több mint öt tucat mamut, valamint rénszarvasok, lovak, medvék, farkasok, vörös rókák és a sarkvidéki rókák csontjaira bukkantak a szakemberek.

Különös csont struktúrákra bukkantak a kutatókForrás: Alexander Pryor

A most felfedezett, különös kör legalább hatvan mamut csontjából épült, köztük koponyákból, lábcsontokból és csigolyákból – mondta Alexander Pryor, az angliai Exeteri Egyetem őskori régészeti kutatója, a csapat vezetője a LiveScience tudományos online portálnak. – A csontkör körülbelül kilencszer kilenc méteres és úgy tűnik, hogy házként, tárolóként vagy egyfajta rituális helyként használhatták a jégkorszakban.

A kutatók faszenet és növényi maradványokat is találtak a helyszínen, amiből arra következtettek, hogy a környéken az extrém hideg ellenére is nőttek fák és jégkorszakban itt élő emberek tüzet raktak a kör közepén.

Ma már mintegy 70 ilyen struktúrát találtak a Kelet-európai-síkvidék ukrajnai és oroszországi részén, de a legfrissebb elemzés azt mutatja, hogy a most felfedezett csontgyűrű 20 ezer éves, tehát a legősibb ilyen építmény.

Az extrém hideg miatt hagyták el a köröket

Pryor szerint a szerkezet felépítéséhez használt csontokat valószínűleg egy természetes mamuttemetőből gyűjtötték össze, amelyeken több sérülés is látható. Az utolsó jégkorszak 75 000–18 000 évvel ezelőtt söpört végig Észak-Európán. Ebben az időben a nyarak rövidek és hűvösek voltak, míg a tél hosszú és hideg; amikor az átlaghőmérséklet alig érte el a mínusz 20 Celsius-fokot.

Rengeteg jégkori állat csontja kerül felszínreForrás: Alexander Pryor

A leghidegebb periódusa 23-18 ezer éve zajlott, pont amikor építették a kostenki csontgyűrűt. A régészek szerint az emberek pont az extrém hideg miatt költöztek ki a régióból.
Délre indultak, ahol valamivel melegebb volt a hőmérséklet és több erőforráshoz juthattak – mutatott rá Pryor. – A struktúrákat építő közösség is elhagyta a helyet, amelyek ma a felszín alatt bújtak meg.

A tudósok szerint a csontkörök egy történetet mesélnek arról, hogy az őseink hogyan tudták túlélni a mindennapjainkban a jégkorszak leghidegebb napjait, optimálisan felhasználva az összes, rendelkezésükre álló erőforrást, például a csontokat.