Több mint hatezer méter magasan élő apró emlőst fedeztek fel

2020.03.24. 15:34

A tengerszint felett legmagasabban élő emlősre, egy egérfajra bukkantak kutatók az Andokban fekvő Llullaillaco rétegvulkán csúcsán.


Apró egér szaladt a hóban a magashegyi gleccserenPhys

Jay Storz, a Nebraskai Egyetem biológusa és társai februárban mászták meg a 6723 méteres vulkánt a chilei-argentin határon, hogy megbizonyosodjanak arról, ilyen magasságban is élnek-e emlősök.

A kutatóexpedíciót egy 2013-ban felvett videoklip inspirálta,

Matt Farson hegymászó ugyanis a Llulaillacót megmázva mintegy 6600 méter magasan kamerájával felvett egy hóban futó egeret.

A Phyllotis xanthopygus rupestris fajnevű rágcsáló extrém magasan él az AndokbanForrás: YouTube

Soha ilyen magasan nem észleltek még emlősállatot tudósok. Storz és tudóscsoportja az Atacama-sivatag déli peremén húzódó vulkánon tett egyhónapos expedíciója során fedezte fel a hörcsögfélék családjába tartozó sárgahasú, levélalakú fülű egeret, a Phyllotis xanthopygus rupestrist mintegy 6660 méter magasságban.

Kevés az oxigén, és mínusz 25 fok hideg is lehet

A Llullaillaco rétegvulkán az Andokban, Argentína és Chile határán fekszik. Ez a negyedik legmagasabb és a második legnagyobb aktív vulkán a földkerekségen.

A tudóscsoport felfedezése páratlan bizonyítékkal szolgál az emlősök szélsőséges körülmények közötti túlélésének képességére: egy rágcsáló képes a tengerszinti oxigén 45 százalékán és ismeretlen étrenden élni,

miközben télen akár mínusz 25 Celsius-fokkal is meg kell birkóznia.

A Llullaillaco rétegvulkán az Andokban, Argentína és Chile határán fekszikForrás: University of Nebraska/Jay Storz

Valószínűleg eddig alábecsültük azt, mekkora tengerszint feletti magasságban képesek élni az emlősök és más gerincesek,

mivel a világ legmagasabb hegycsúcsait viszonylag kevésbé tanulmányozták a biológusok

- idézte Storzot a Nebraskai Egyetem közleménye a Phys.org. tudományos-ismeretterjesztő hírportálon.

Jól bírják a rágcsálók az extrém hegyi magasságot

"Senki nem számított arra, hogy emlősök képesek túlélni és funkcionálni ilyen szélsőséges magasságban". Eddig a tudósok úgy vélték, hogy nagyjából 5700 méter az a tengerszint fölötti magasság, ahol még képesek emlősök létezni.

A csúcsra tartva a tudósok három másik egeret, köztük az andesi ugróegeret is megfigyelték emlősök esetében rekord tengerszint fölötti magasságban.

Rekordmagasságban fedezték fel az apró rágcsálótForrás: Cold Spring Harbor Laboratory

A kutatók azt tervezik, hogy tanulmányozni fogják a különbséget

az oxigénben gazdag tengerszinten élő egerek és az alacsony oxigéntartalmú térségben élők között.

"Sok kísérletet fogunk tenni, hogy kiderítsük, milyen különleges fiziológiai alkalmazkodóképességük fejlődött ki az alacsony oxigénszinthez. És elemezünk teljes genomszekvenciákat, hogy megállapítsuk az ezt segítő genetikai változásokat" - mondta a biológus.

(Forrás: MTI)