A különös rádiójel forrása valahol a Tejútrendszerben rejtőzik, a kutatók jelenleg is próbálják lokalizálni.

A jel maga úgynevezett gyors rádiókitörés (angolul Fast Radio Burst vagy FRB), vagyis kozmikus rádióhullámok rövid ideig tartó, nagyon erős löketei. A számítások arról árulkodnak, hogy keletkezésükhöz akkora energiára van szükség, mint amennyit a Nap 80 éves működése során termel. Felfedezésük 2007-ben valódi szenzációnak számított, azóta pedig – hála a fejlett rádióteleszkópoknak és a csillagászok kitartásának – egyre többet találnak belőlük, azonban a szignálok forrása mostanáig minden esetben a Tejúton kívül volt.

Ha megerősítik, a most azonosított jel lehet az első, ami az otthonunknak számító Tejútrendszerből származik.

A felfedezést a The Astronomer's Telegram című szaklapban publikálták, a tanulmány szerint a rádiókitörés egy aktív magnetár, az SGR 1935+2154 felől érkezett. A magnetár egy olyan neutroncsillag, amelynek rendkívül erős a mágneses tere, és ez a tér hozza létre az óriási mennyiségű elektromágneses sugárzást, mely részben röntgen-, részben gamma tartományba esik.

A kutatók most tovább tanulmányozzák az FRB-t, hogy többet megtudjanak annak forrásáról és keletkezéséről.