Egyetlen génnek köszönhető, hogy a háziméh dél-afrikai alfajának, az Apis mellifera capensisnek a dolgozói képesek szűznemzéssel kizárólag nősténypetéket létrehozni - állapították meg ausztrál kutatók.

A Sydneyi Egyetem szakembereinek tanulmánya szerint az apró csoda hátterében a 11-es kromoszóma GB45239 jelű génje áll.

"A tudósok 30 éve keresik ezt a gént. Most, hogy már tudjuk, hogy a 11-es kromoszómán van, hivatalosan is megoldottuk a rejtélyt" - mondta Benjamin Oldroyd, az egyetem professzora.

A szakember szerint a szóban forgó gén ráadásul egyedülálló a háziméheknél, ami önmagában egy "biológiai rejtély".

HáziméhForrás: Getty Images

"A párosodás egy furcsa módja a reprodukciónak, mégis ez a leggyakoribb formája a szaporodásnak mind az állat-, mind a növényvilágban" - mondta Oldroyd, hozzátéve, hogy az aszexuális reprodukció a szaporodás jóval hatékonyabb válfaja, ezért néhány faj időről-időre ehhez folyamodik.

A nőstény utódok létrehozásának képessége révén az Apis mellifera capensis alfaj minden dolgozója számára nyitott a lehetőség arra, hogy világra hozza a következő méhanyát.

Ennek azonban ára van: ahelyett, hogy együttműködő társadalmat alkotnának, a kolóniák konfliktusokkal terheltek.

"Az anya elvesztésekor a kolónia dolgozói harcolnak és versengenek egymással az új királynő világra hozásának jogáért" - magyarázta Oldroyd.