Egy 11 millió éves óriásdaru koponyájára bukkantak paleontológusok a németországi Ostallgäu járásban.

A Pforzen településnél lévő agyagbányában talált fosszília az eddigi legkorábbi bizonyíték arra, hogy óriásdaru élt Európában. Az újonnan felfedezett faj valószínűleg a darufélék evolúciójának a kezdetén élt - közölte a Tübingeni Egyetem hétfőn.

Az óriásdaru 1,75 méter magas lehetett, szárnyának fesztávolsága elérhette a 2,8 métert - mondta Gerald Mayr, a Frankfurtban lévő Seckenbergi Kutatóintézet munkatársa.

Egy óriásdaru és egy ember méretének összehasonlításaForrás: Agnes Fatz, Senckenberg

A madár csőre arra utal, hogy az óriásdaru édesvizek mentén élt - mondta Thomas Lechner, az ásatás vezetője. Ilyen területek uralták az akkori időszakban Allgäu térségét.

A kutatók a Journal of Ornithology című folyóiratban ismertetik a koponya vizsgálatának eredményeit.