Természetesen az állat nem egy veszélyes csúszómászó, csak annak alakját veszi fel, hogy megvédje magát. A lepke álcája tökéletesen beválik, az emberek mellett a veszélyes ragadozók is messze elkerülik.

A Trinidad erdeiben élő Dynastor darius hernyójában nincs semmi rendkívüli, nem különbözik drasztikusan más lepkefajok lárvaalakjától, ám amikor bebábozódik, ijesztő, kígyószerű külsőt vesz fel.

Ezt az álcázást mimikrinek hívja a tudomány. A fogalom szűkebb értelemben csak más élőlények utánzását takarja, tágabb értelemben azonban az is mimikrinek tekinthető, ha egy élőlény az őt körülvevő élettelen környezeti tárgyak színéhez, formájához vált hasonlóvá az evolúció folyamán. Nem tudatos folyamatról van szó, a természetes szelekció "válogatta ki" a túlélés szempontjából előnyös alakokat és mintázatokat.

Forrás: Andreas Kay via Flickr

A bábállapot 13 napig tart, ez idő alatt az állat képtelen a helyváltoztatásra, így létfontosságú, hogy ideiglenesen veszélyes fenevadnak láttassa magát.

A lepke bábjaForrás: Andreas Kay via Flickr