A Tulane Egyetem kutatócsoportja csuklyásmajmokat tanulmányozott a Costa Rica-i Guanacaste Természetvédelmi Területen, amikor ritkán látható eseménynek lehettek tanúi: egy fiatalabb majmot egy közönséges óriáskígyó ragadt el, ám társai összehangolt mentőakciójának köszönhetően megmenekült. Az esetet a szakértők videón rögzítették, a megfigyelést a Scientific Reports folyóiratban tették közzé.

Dr Katharine M. Jack kollégáival 25 panamai csuklyásmajmot (Cebus imitator) tanulmányozott az erdőben. A csoport békésen játszott, amikor az egyik fiatalabb példány véletlenül beleszaladt egy kétméteres óriáskígyóba.

A kígyó megragadta a majmot, és úgy tűnt, megpecsételődött a főemlős sorsa.

A majmok azonban nem hagyták magára társukat és összehangolt mentőakciót indítottak kiszabadítására.

A kígyó ellen indított támadást egy felnőtt hím vezette, a csoportnak pedig hamarosan sikerült kiszabadítani a fiatal egyedet a kígyó szorításából.

A főemlősöknél a fentihez hasonló csapatmunkák nem ritkák, ám a kutatók csak ritkán tanúi az ilyen eseteknek.

A szakértők szerint a megfigyelés alátámasztja azt az elméletet is, hogy a főemlősöknél megfigyelhető fejlett társas kapcsolatok kialakulását a ragadozók elleni védekezés tette lehetővé.