Kutatók utoljára száz éve látott kaméleonfajt találtak Madagaszkáron.

A madagaszkári és német kutatókból álló csoport pénteken jelentette be, hogy az afrikai sziget északnyugati részén tett expedíciójuk alatt a Voeltzkow-kaméleon (Furcifer voeltzkowi) több példányát látták.   

Párzási időszakban a nőstények különösen színesekForrás: Wikimedia Commons/B.navez

A Salamandra folyóiratban publikált tanulmányukban leírták, hogy genetikai elemzéssel azonosították a fajt, és megállapították, hogy közeli rokona a Labord-kaméleonnak (Furcifer labordi).

A tudósok úgy vélik, mindkét hüllőfaj csak az esős évszakban él,

tojásból kelnek ki, gyorsan nőnek, megküzdenek a riválisaikkal, párosodnak, majd elpusztulnak - mindezt néhány rövid hónap alatt.

Alig néhány hónap az életciklusuk

"Ezek az állatok a gerincesek tiszavirágjai" - fogalmazott Frank Glaw, a kutatásban részt vevő bajor természettudományi gyűjtemény hüllő- és kétéltűszakértője.

A kutatók leírása szerint a kaméleon nőstényének mintázata vemhessége alatt különösen színes,

ha a példány hímekkel találkozik vagy izgatott valamiért. A kutatók arra is felhívták a figyelmet, hogy a Voeltzkow-kaméleonok élőhelye az erdőirtások miatt veszélyben van.