Egy 500 millió évvel ezelőtt élt, furcsa külsejű trilobita, más néven háromkaréjú ősrák megkövesedett maradványait fedezték fel paleontológusok a kelet-kínai Santung tartományban.

A Kínai Tudományos Akadémia nankingi Geológiai és Paleontológiai Intézete szerint a Phantaspis auritus nevű, 4 centiméter hosszú trilobita sajátossága, hogy fejének elülső része egy pár nyúlfülre emlékeztető lebenyformában nyúlik előre.

A trilobiták vagy háromkaréjú ősrákok kihalt tengeri ízeltlábúak, amelyek nagyjából 520 millió évvel ezelőtt jelentek meg az óceánokban és 250 millió évvel ezelőtt pusztultak ki.

Először találkozunk ilyen furcsa külsejű trilobitával. A különös fejforma talán a természetes ellenségeinek elrettentésére szolgált vagy megkönnyítette a táplálékszerzést" - mondta Csao Fang-csen, az intézet munkatársa.

A szakemberek az Acta Palaeontologica Polonica című folyóiratban számoltak be felfedezésükről.

(MTI/Hszinhua)