Egy 480 millió éves fosszília segítheti a biológusokat abban, hogy feltárják a tengeri csillagok fejlődésének történetét.

A Cambridge-i Egyetem tudósai ősi tengeri csillagot fedeztek fel az Atlasz-hegységben Marokkóban. A Cantabrigiaster fezouataensisnek elnevezett faj kövülete olyan jó állapotban maradt fenn, hogy teste részletesen megvizsgálható - közölte az intézmény.

A faj tagolt karjai csipkéből készült ruhára emlékeztetnek.

Cantabrigiaster fezouataensis tengeri csillagForrás: Collections of the Claude Bernard University Lyon 1

"Hihetetlenül izgalmas megtalálni a mai tengeri csillagokat az ősökhöz kapcsoló, hiányzó láncszemet" - fogalmazott Aaron Hunter kutató, aki kollégáival a Biology Letters című tudományos lapban számolt be az eredményekről.

A fosszília egy tengeri csillag és egy tengeri liliom keverékének tűnik. Nagy valószínűséggel szűrögető állat lehetett, amely hengeres törzsével rögzítette magát a tengerfenékre - mondta Hunter.