A műanyag felületekről izolált baktériumok iránti érdeklődés egyre jelentősebbnek mondható a természetes környezet fokozott műanyagszennyezése miatt. A Szent István Egyetem (SZIE) kutatói most egy családi nyaralásnak hála a tudomány számára egy eddig ismeretlen baktériumfajt fedeztek fel.

Kagylóhéjgyűjtés vezetett a felfedezéshez

„Egy évekkel ezelőtti görögországi családi nyaralás alkalmával, parti kagylószedés közben a kislányom egy marék szívószálat is gyűjtött, hogy bemutassa nekem, milyen szennyezett a környezetünk. Majd azt kérdezte, ezen is laknak-e bacik?" – mesél az izolálás körülményeiről Dr. Szabó István, a SZIE Környezetvédelmi és Környezetbiztonsági Tanszék egyetemi docense.

Dr. Szabó István, PhD egyetemi docens, a SZIE Környezetvédelmi és Környezetbiztonsági Tanszékének tanszékvezető-helyetteseForrás: Szent István Egyetem

A kérdést követően mikrobiológiai szakértelemmel mintázták tovább a tengerben úszó szívószálakat, a hazaérkezést követően pedig

laboratóriumi vizsgálatnak vetették alá a szívószál néhány „utasát".

Ekkor derült ki, hogy közülük az egyik törzs a tudomány számár ismeretlen baktériumfajt rejtett.

Új fajnak bizonyult a műanyag szívószálon azonosított mikroba

„Ettől a pillanattól az International Journal of Systematic and Evolutionary Microbiology szakfolyóirat hasábjain közölt cikk megjelenéséig még jónéhány hónap eltelt.

A tenger mélyén évtizedek alatt se bomlanak el a műanyagokForrás: Biosphoto via AFP/Paulo de Oliveira / Biosphoto/Paulo De Oliveira

Egy baktériumfaj leírása ugyanis nem kizárólag abban merül ki, hogy specifikus genetikai módszerekkel igazoljuk a létezését, hanem számos további klasszikus mikrobiológiai és analitikai mérést is el kell végezni" – mutat rá a munka sokoldalúságára Dr. Szabó István.

Az új baktériumfaj a Parvularcula nemzetséghez tartozikForrás: Semantic Scholar

A most megtalált Parvularcula mediterranea baktériumfajjal kapcsolatos vizsgálatokat egy kutatói munkacsoport közösen végezte. A kutatásról szóló cikk első szerzője Jafar Al-Omari, aki Stipendium Hungaricum ösztöndíjjal végzi doktori kutatásait a Szent István Egyetemen, de a kutatócsoport tagja volt Jeffrey Griffitts vendégkutató is, aki az oklahomai Southern Nazarene University-ről töltötte az intézményben alkotói szabadságát.

Már több új baktériumfajt is felfedeztek a SZIE kutatói

A SZIE Mezőgazdaság- és Környezettudományi Karán egyébként nem ez az első ilyen felfedezés, a Környezetvédelmi és Környezetbiztonsági Tanszék és a Regionális Egyetemi Tudásközpont kutatói

ugyanis több, korábban ismeretlen baktériumfajt is leírtak már az elmúlt években.

Ez a munka ráadásul a becslések szerint tulajdonképpen végtelennek tekinthető, a becslések szerint ugyanis, míg a világ emlősfajainak 99 százalékát már ismerjük, a baktériumfajoknak ugyanakkor még 1 százalékáról sem mondható el ugyanez.

(Forrás: Szent István Egyetem)