A ritka Rothschild-zsiráf kilenc példányát menekítették ki hajón egy elárasztás fenyegette szigetről a kenyai Baringo-tóban.

Utolsóként pénteken a NKarikoni nevű felnőtt nőstényt és Noella nevű borját szállították át a külön e célra épített, magasított falú és megerősített bárkán szárazföldre a Longicharo-szigetről, amelynek területe vészesen csökken a tó vízszintjének rejtélyesen gyors emelkedése miatt.

A zsiráfokat kedvenc csemegéjükkel, mangóval csalogatták a hajók fedélzetére a Kenyai Vadvédelmi Szolgálat (KWS) és természetvédelmi civil szervezetek emberei.

Az elárasztás fenyegette szigetről kimenekített állatokat egy szárazföldi rezervátumban, a 17,7 négyzetkilométeres Ruko Community Conservancyben helyezik el.

Rotschild-zsiráfokForrás: Biosphoto via AFP/Michel & Christine Denis-Huot / Biosphoto/Michel & Christine Denis-Huot

A Rothschild-zsiráfokat 2011-ben telepítették be Longicharóra, hogy újraépítsék a hajdan őshonos populációt. Az akkor még 400 ezer négyzetméteres félsziget azonban mára 32 ezer négyzetméteres szigetté zsugorodott az utóbbi időben napi 15 centiméterrel emelkedő vízszint miatt.

A tó gyors felduzzadásának okát nem tudják a szakemberek, a lehetséges magyarázatok között szerepel a föld mélyében végbemenő geológiai változás és az, hogy az erdőirtás miatt a korábbinál sokkal több üledék kerül a tóba, megemelve a vízszintet.

A Természetvédelmi Világszövetség (IUCN) 2100 körülire becsüli a Rothschild-zsiráfok számát, közülük 765-nek ad otthont Kenya.