Izrael növelni szeretné a területére érkező katolikus turisták számát, ezért az ország turisztikai minisztere javaslatot tett Vatikán izraeli nagykövetének, hogy a katolikus püspökök éves zsinatát a Szent Földön tartsák meg - írja a Haaretz című lap.

A püspökök éves zsinatát hagyományosan Rómában tartják és több, mint ezer egyházi vezető vesz rajta részt a világ minden pontjáról. A zsinat izraeli megrendezésének történelmi jelentősége is lenne, nem is beszélve az országba érkező keresztény turisták számának növekedésétől - véli a miniszter.

A nygakövet és a turisztikai miniszter megbeszélésén szóba került XVI. Benedek pápa jövőre tervezett izraeli látogatása és az ennek kapcsán szükséges előkészületek is.

Az Izraeli turisztikai Minisztérium adatai szerint egyébként 2005-ben 800 ezer keresztény turista kereste fel az országot, ami az összes ideérkező turista 40 százalékát jelenti.