Európában - némi túlzással - lépten-nyomon belebotlunk egy-egy ódon kastélyba vagy várba. Sok amerikai csak ezekért a régi épületekért repül át az Újvilágból. Pedig ott is van épp elég látnivaló, még ha néhány évszázaddal később építették is azokat. Nézegessen képeket!

Castello di Amorosa

Forrás: Wikimedia Commons

A 11 ezer négyzetméteres kastély egy kaliforniai borászathoz tartozik. A nyolcszintes komplexum 107 szobát foglal magában, köztük egy várbörtönt, amelyben egy reneszánsz kori vasszűz is található (ez olyan vaskoporsó, amelyben befelé álló szögek kínozzák a behelyezett áldozatot). A kastély felépítése 14 évig tartott, pontosan olyan építési technikákat követve, mint amilyeneket a középkorban alkalmaztak. A végeredmény egy "autentikus" 12-13. századi toszkán kastély várárokkal és felvonható híddal. A freskókat a nagyteremben és a lovagteremben kézzel festették, a Napa-völgyből származó 8 ezer tonna követ kézzel faragták, a Habsburg-korabeli téglákat, kovácsolt szegeket és csillárokat, valamint az 500 éves kandallót Európából hozták át. A nagyközönség számára a belépő 18 dollárba kerül, ami borkóstolót is tartalmaz. castellodiamorosa.com

Hearst Castle

Forrás: AFP

Willam Randolph Hearst 1919-ben arra kérte Julia Morgan építészt, hogy építsen egy "kis valamit" San Simeon-i birtokára. A 115 szobás Casa Grande, amelyhez egy spanyol katedrális adta az ötletet, persze viszonylag eltörpül ahhoz az ezer négyzetkilométeres, 21 kilométeres tengerparttal szegélyezett területhez képest, amelyen épült. Ha azonban hozzáadjuk a 3 különálló, mediterrán vendégházat (összesen 46 szobával), az 51 hektáros kertet, a Neptun-medencét az autentikus római templomhomlokzattal, a rénszarvasoknak és zebráknak otthont adó állatkertet, az egyiptomi Szekhmet istennőt ábrázoló szobrokat és a magánrepülő-leszállópályát, akkor azért elmondható, hogy az építész túllőtt a célon. A belépő 25 dollárnál kezdődik. hearstcastle.org

Boldt Castle

Forrás: Wikimedia Commons

Az első generációs ipari vállalkozó, Geroge Boldt épp a feleségével vakációzott a Kanada és az Egyesült Államok határán folyó Szent Lőrinc-folyón, amikor meglátták ezt a szív alakú szigetet. Meg is vette, és rögtön megbízott 300 kőművest, asztalost és művészt, hogy felépítsék ezt a hat szintes, 120 szobás épületet szerelmének. Volt benne olasz kert, galambház, tornyos erőmű, meg mindaz az olasz márvány, francia selyem és keleti szőnyeg, amit pénzen csak meg lehet vásárolni. Amikor azonban felesége, Louise 1904-ben meghalt, az összetört Boldt abbahagyta a rajnai stílusú Taj Mahal építését, amely így 73 éven keresztül az enyészeté volt. Ma turisták májustól októberig látogathatják 8 dolláros belépőért. boldtcastle.com

Grey Towers Castle

Forrás: Wikimedia Commons

A legtöbb egyetem a tanulás erődjének tartja magát, a Philadelphia északi külvárosában található Arcadia Egyetem azonban ezt az 1929-ben megszerzett bástyáival is alá tudja támasztani. A Grey Towerst William Welsh Harrison cukorgyáros építtette 1893 és 1898 között, A 40 szobás épület aranyozott mennyezeteket, falfestményeket, kézzel faragott diófa- és mahagónidíszítéseket vonultat fel reneszánsz stílusban. Van benne tükörszoba, valamint a kallandó mögött titkos átjáró és alagutak is. Az épület ma kollégiumként és adminisztrációs osztályként működik, de tanítási időben a nagyközönség is látogathatja. arcadia.edu

Fonthill Castle

Forrás: Wikimedia Commons

Az idén száz éves épület az iparmágnásból archeológussá vált Henry Mercer otthona volt. A 44 szoba, a 32 lépcső, a 18 kandalló és 21 kémény megerősített betonból készült középkori, gótikus és bizánci stílusok keverésével. Több ezer kerámiacsempe látható épület szerte, miután Mercer ezeket gyűjtötte a világ minden tájáról. Ma a 24 hektáros Bucks County birtok múzeumként szolgál az ipari kor előtti élet bemutatására. A belépő 12 dollár. mercermuseum.org

'Iolani Palace

Forrás: Wikimedia Commons

Más épületek ezen a listán talán nagyobbak és fényűzőbbek, ám a 'Iolani Palace egy dologban felülmúlja a többit: a legitimációjában. Ez ugyanis Amerika egyetlen valóban királyi palotája, amelyet 1879 és 1882 között építtetett Kalakua király és Kapi'olani királynő. A cél az volt, hogy emeljék a modern Hawaii presztízsét egy viktoriánus stílusú épülettel. A palotában előbb volt bevezetve az áram és a telefon, mint a Fehér Házba. A kétszintes épület egy tróntermet is magában foglal. Az egyik apartmanban tartották fogva 5 hónapig a királynőt az 1895-ös puccs után. Ma komoly erőfeszítéseket tesznek arra, hogy visszaszerezzék azokat a berendezési tárgyakat (például a király hálószobájának aranyozott és ébenfa tartozékait), amelyeket a puccs utáni átmeneti kormány elárverezett. A belépő 12 dollárba kerül. iolanipalace.org

Gillette Castle

Forrás: Wikimedia Commons

A többek között sokáig Sherlock Holmest alakító William Hooker Gillette arra fordította megkeresett pénzét, hogy megépítse magának saját Baskerville Hallját. A kastélyt öt évig építette egy 20 fős csapat a különc színész és drámaíró saját tervei alapján, és 1919-re készült el. A 24 szobás épület egy 75 hektáros birtokon helyezkedik el, amely a Connecticut folyóra néz. Kívülről egy omladozó középkori romnak látszik, a belső díszítése azonban lenyűgöző. Gillette-nek 17 macskája volt, így nem csoda, hogy 60 kép is van macskákról az épületben. A belépő 6 dollárba kerül. ct.gov

OHEKA Castle

Forrás: Wikimedia Commons

Az épület neve első tulajdonosa, Otto Herman Kahn nevének rövidítéséből származik. A pénzember Long Island legmagasabb pontján egy 180 hektáros birtokra építtette a 127 szobás, 10 ezer négyzetméteres kastélyt. A hattagú családnak 126 szolga állt rendelkezésére, amikor a nyári hétvégéket itt töltötték. A 70-es években lakatlanná vált, külső állapota pedig eléggé leromlott a hanyagságnak, tüzeknek és vandáloknak köszönhetően. Húsz évig tartó felújítása után visszanyerte eredeti formáját, ma pedig egy 32 szobás luxusszállodaként üzemel. Egy kétágyas szoba 395 dollárnál kezdődik, a látogatóknak pedig 25 dollár a belépő. oheka.com