Hamarosan felfedezhetik a turisták a világ legeldugottabb csodáját

2015.02.23. 07:24

Repülőtér épül Szent Ilona szigetén, ahová most öt napig tart a hajóút. Aki nem akar turistaözönnel találkozni, annak érdemes még az idén meglátogatnia.

Szent Ilona a világ egyik legeldugottabb szigete, 1868 kilométerre található Angola partjaitól, földrajzilag Afrikához sorolható. Az Egyesült Királyság tengeren túli területének egyik adminisztratív része az Atlanti-óceán déli részén (angolul Saint Helena).

A mindössze 16 x 8 kilométeres szigetet 1502. május 21-én fedezte fel João da Nova portugál hajós, és konstantinápolyi Helenáról (Szent Ilona) nevezte el. A szigetet lakatlanul találta. Egy kápolnát és néhány házat épített, de állandó település ekkor még nem született.

A Kelet-indiai Társaság állomáshelye lett

1645-ben a hollandok települést hoztak létre Szent Ilonán, 1651-ben viszont a sziget ellenőrzését a Brit Kelet-indiai Társaság vette át, hogy állomáshelynek használja hajóinak, amelyek India felé tartottak a Jóreménység fokán keresztül. A sziget első állandó települése Jamestown lett, amelyet Jakab yorki hercegről (angolul James), a későbbi II. Jakab királyról neveztek el.

Jamestown városa másfél kilométer hosszan nyúlik el egy vulkanikus völgybenForrás: Flickr/David Stanley

Szent Ilona arról a legismertebb, hogy a brit kormány ezt a szigetet választotta Napóleon száműzetésének helyszínéül. A volt császár 1815 októberében érkezett meg, és itt halt meg 1821 májusában. Ezután a Kelet-indiai Társaság visszanyerte a Szent Ilona feletti teljes ellenőrzést 1834. április 22-éig, amikor egy törvény a szigetet a brit korona fennhatósága alá helyezte.

A Longwood-ház: 1815 és 1821 között itt élt száműzetésben Napóleon. A ház most francia tulajdonban lévő múzeumForrás: Flickr/David Stanley
Itt is vannak kínaiak
Szent Ilona népessége 2008-ban 4255 fő volt, a lakosság jelentős része a fővárosban él. Népességének a felét az afrikai leszármazottak teszik k, a fehérek - részint a brit gyarmatosítók utódai, részint amerikaiak - összesen 25%-át teszik ki a lakosságnak. A fennmaradó 25% kínai bevándorló.

A szigetet évszázadokig csak hajóval lehetett megközelíteni, az út most öt napig tart oda a dél-afrikai Fokvárosból. A 2002 januárjában tartott szavazáson azonban a lakók többsége támogatta a repülőtér építésének tervét. Az építkezések most is folynak, az átadás 2016 elejére várható, Londonból és Fokvárosból lehet majd oda repülni.

Így nézett ki a készülő repülőtér terminálja 2014 szeptemberébenForrás: Flickr/David Stanley

Aligha kétséges, hogy Szent Ilona népszerű turistacélpont lesz. Ódon épületei, érintetlen természeti környezete és remek klímája (egész évben 20-27 fok van) ideális úti céllá teszik. Kérdés, hogy a varázsa megmarad-e a légi kapcsolat után is.

Jamestown főutcája a 18. századi épületekkelForrás: Flickr/David Stanley
Ezen az 1929-es Chevrolet Charabanc-on városnéző túrákat kínálnakForrás: Flickr/David Stanley
Az 1774-ben épített Szent Jakab-templom Jamestownban, amely a legrégebbi anglikán templom a déli féltekénForrás: Flickr/David Stanley
Az 1829-ben épített Jákob lajtorjája JamestownbanForrás: Flickr/David Stanley
Raktárépületek Jamestown régi kikötőjénélForrás: Flickr/David Stanley
A Royal Mail Ship St Helena, amely 1990 óta rendszeres összeköttetést biztosít Szent Ilona és Fokváros közöttForrás: Flickr/David Stanley
A Plantation House a mindenkori kormányzó rezidenciája White Gate-nél, 1792-ben építette a Kelet-indiai TársaságForrás: Flickr/David Stanley
A világ legöregebb teknőse is itt lakik: Jonathan 50 éves volt már, amikor 1882-ben átkerült ide a Seychelle-szigetekrőlForrás: Flickr/David Stanley
A régi katonai út Jamestowntól északkeletreForrás: Flickr/David Stanley
A Diana-csúcsra vezető út, amely Szent Ilona legmagasabb pontjaForrás: Flickr/David Stanley
Napóleon sírja, a helyét ő maga választotta Hutts Gate-nél. Ide temették 1821-ben, majd maradványait Párizsba szállították 1840-benForrás: Flickr/David Stanley

További képeket a szigetről itt nézhet meg.