Valentino Rossi győzött a Portugál Nagydíjon és ezzel egy lépéssel közelebb került a gyorsasági motoros királykategória bajnoki címéhez. Nagy riválisa, Max Biaggi a brnói futamhoz hasonlóan bukott és bár visszatért a versenybe, csak ötödik lett. Második helyen Loris Capirossi, harmadikon pedig a meglepetésember, Garry McCoy ért célba.

Fotó: DPPI
Capirossi elől, a mögötte lévő Biaggi sokak szerint már csak Max harmadik lehet a vb-n
A verseny hektikusan indult, s már az első kanyarban nagy bukás szemtanúi lehettünk, amint Ukawa, Barros és Abe elestek. Criville és Gibernau, akik szintén majdnem áldozatul estek, kénytelenek voltak a fűre hajtani, de folytatni tudták a versenyt. Sajnos - valószínűleg ennek az incidensnek köszönhetően - kénytelenek voltak a versenynek később búcsút mondani. Az olasz éllovas páros sikeresen elhúzott a mezőnytől. Az első két körben Loris Capirossi és Max Biaggi vezetett. Rossi ezután előreverekedte magát az élre, Biaggi pedig visszaesett. Egyedül Capirossi tudta tartani a tempót Rossival, de megelőzni képtelen volt. Ennek ellenére körrekordot is futott, ezzel megdöntve Rossi előzőleg futott idejét. Rossi végül kitartott és szezonbeli hetedik győzelmét gyűjthette be.

"Ez a győzelem nagyon fontos számomra a világbajnokságbeli helyezésemet illetően, mivel Max bukott" - mondta Rossi később. "Loris volt ma a legnagyobb ellenfelem, s bár végig rajtam volt, mégsem ért a nyomomba. Nagyon megnehezítette a dolgomat, de kiegyensúlyozottan köröztem 1:42-es idő alatt és nem hibáztam" - tette hozzá az olasz tinisztár.

Biaggi a 22. körben esett el, mikor a harmadik helyen motorozott. Ez az esés nagyon jól jött az ausztrál Garry McCoy-nak, aki a negyedik helyen versenyzett ekkor és így előretört egy hellyel. A verseny végén örömmel gyűjtötte be idei második dobogós helyezését. Biaggi gyári Yamahás márka- és csapattársa, Carlos Checa ért célba negyedikként, míg a világbajnoki címvédő Kenny Roberts, aki harcot vívott vd Goorbergh-gel, végül begyűjthette a hatodik helyet. Haslam és Haga elesett a verseny utolsó köreiben, s így Stigefelt, Clarke és Veneman váratlanul pontszerző helyeken futottak célba.

250 kcm - Katoh újra győztes formában

Fotó: DPPI
Üldözőboly a 125-ösöknél, lent, középen, feketében Talmácsi Gábor
Daijiro Katoh két verseny után újra győzni tudott a negyedliteresek között. Kényelmes győzelmével növelte világbajnokságbeli előnyét 44 pontra. A Hondás versenyző után nem idei legnagyobb ellenfele, Tetsuya Harada ért célba, hanem annak Apriliás márkatársa, Marco Melandri.

Bár Katoh nem túl jól rajtolt el, sikeresen lehagyta az Apriliás párost, s hamarosan meg is döntötte a pályacsúcsot, majd ezután még négy alkalommal futotta meg jobbnál jobb időkkel a pályacsúcsot. Közben behozhatatlan előnyre tett szert, s majd 16 másodperccel ért célba Melandri előtt. Harada, aki lemaradt az éllovas duó mögött majd további tíz másodperccel zsinórban harmadik dobogós helyezését gyűjthette be. A mezőny hölgytagja, Katja Poensgen sikeresen teljesítette első versenyét új csapatával, és a 12. helyen ért célba. Alzamora, De Puniet, Guintoli, Sekiguchi, Lanzi, Hoffman és Barros mind buktak.

Talmácsi Gábor a kitűnő 12. helyen ért célba a 125 köbcentis kategóriában. Ideje 43:32.798 volt. Így legjobb újoncként a világbajnokság 19. helyét foglalja el Gábor.

A Portugál Nagydíj végeredménye:

500kcm

1. Valentino Rossi, Nastro Azzurro Honda, 47:25.357
2. Loris Capirossi, West Honda Pons, 47:27.113
3. Garry McCoy, Red Bull Yamaha, 47:39.387
4. Carlos Checa, Marlboro Yamaha, 47:49.694
5. Max Biaggi, Marlboro Yamaha, 47:56.705
6. Kenny Roberts, Telefonica Movistar Suzuki, 47:57.282
7. Jürgen vd. Goorgbergh, Proton KR3, 48:02.497
8. Olivier Jacque, Gauloises, Yamaha 48:06.400
9. Shinya Nakano, Gauloises, Yamaha 48:15.630
10. Jose-Luis, Cardoso Antena 3, Yamaha 48:23.584

250kcm

1. Daijiro Katoh, Telefonica Movistar Honda, 44:38.464
2. Marco Melandri, MS Aprilia Racing, 44:55.457
3. Tetsuya Harada, MS Aprilia Racing, 45:05.824
4. Roberto Rolfo, Safilo Oxydo Race, 45:12.671
5. Jeremy McWilliams, MS Aprilia Racing, 45:15.380
6. Naoki Matsudo, Petronas Sprinta Yamaha, 45:15.565
7. Fonsi Nieto, Valencia Circuit Aspar Team, 45:22.905
8. David Checa, Team Fomma, 45:23.868
9. Franco Battaini, MS Eros Ramazotti Racing, 45:27.666
10. Shahrol Yuzy, Petronas Sprinta Yamaha, 45:29.536

A világbajnokság állása:

500 kcm

1. Valentino Rossi 220 pont
2. Max Biaggi 177
3. Loris Capirossi 147
4. Alex Barros és Shinya Nakano 107
6. Norick Abe 100
7. Alex Criville 91
8. Carlos Checa 89
9. Kenny Roberts 72
10. Sete Gibernau 68

250 kcm

1. Daijiro Katoh 222 pont
2. Tetsuya Harada 178
3. Marco Melandri 169
4. Roberto Rolfo 128
5. Fonsi Nieto 98
6. Emilio Alzamora 84
7. Jeremy McWilliams 79
8. Roberto Locatelli 77
9. Naoki Matsudo 70
10. Alex Debon 51

Korábban: