A kihalási küszöb alá csökkent pompás királylepkék populációja

2020.03.23. 20:04

Tavalyhoz képest 53 százalékkal zsugorodott a Mexikóban telelő pompás királylepkék (Danaus plexippus) populációja, ami jóval azon küszöbérték alatt van, amely kutatók szerint a rovarok vándorlásának összeomlásához vezethet.

Kutatók becslései szerint a lepkéknek legkevesebb hat hektárnyi erdőterületet kell elfoglalniuk ahhoz, hogy a túlélésük biztosítva legyen Észak-Amerikában. A Természetvédelmi Világalap (WWF) mexikói részlegének legutóbbi lepkeszámlálása szerint azonban a rovarok mindössze 2,83 hektárnyi területen borították be a fákat a 2019-2020-as télen. "A kutatók számítottak némi visszaesésre, de ez a szintű csökkenés egyenesen szívet tépő" - mondta Tierra Curry, az amerikai Biológiai Sokféleség Központ munkatársa a PhysOrg tudományos-ismeretterjesztő hírportál cikke szerint. 

Pompás királylepke (Danaus plexippus)Forrás: Wikimedia Commons

Környezetvédők egy csoportja az intézet és a washingtoni székhelyű Élelmiszerbiztonsági Központ vezetésével nyújtott be petíciót 2014-ben az Egyesült Államok Hal- és Vadvédelmi Szolgálatához azt követelve, hogy a pompás királylepke kerüljön a veszélyeztetett fajokról szóló törvény oltalma alá. Az ügyben született döntést idén decemberben jelentik be.
A mostani populációcsökkenés a tavaszi és őszi vándorlásokat kísérő rossz időjárási viszonyokkal van összefüggésben.

A lepkék továbbá nagyjából 66 millió hektárnyit veszítettek természetes élőhelyükből az Egyesült Államokban a gyomirtószerek használata és a különböző fejlesztések miatt.
A pompás királylepkék kizárólag selyemkóróval táplálkoznak, ám a növény eltűnőben van egyebek között a fokozott gyomirtóhasználat miatt. A lepkékre fenyegetést jelentenek a rovarirtószerek is, amelyek mérgezők a fiatal példányokra nézve, a felnőtteket pedig lebetegítik.

A klímaváltozás is fenyegetést jelent a pomps királylepkék számára

Az észak-amerikai pompás királylepkék nagyjából 99 százaléka Mexikó középső részén tölti a telet. A helyi szakemberek az alapján mérik fel a telelő lepkék populációjának méretét, hogy megnézik, mekkora területen festik narancssárgára a fákat a tömegesen rajtuk csüngő rovarok.

A pompás királylepke (Danaus plexippus) minden télen 4.000 kilométert vándorol az Egyesült Államok és Mexikó között.Forrás: https://www.sciencemag.org/news/2015/01/more-monarch-butterflies-mexico-numbers-still-low

A Sziklás-hegységtől nyugatra található pompás királylepkék Kalifornia partjainál vészelik át a telet.
A szakemberek szerint a klímaváltozás ugyancsak fenyegetést jelent a lepkék vándorlására és akár már a század végére alkalmatlanná teheti a telelőhelyeiket.

(Forrás: MTI)