Hatalmas dinoszauruszok maradványai kerültek elő Ausztráliában

2009.07.06. 12:59

Egy eddig ismeretlen húsevő és két növényevő dinoszauruszfaj maradványai kerültek elő Ausztráliában. Közel 30 éve nem találtak ilyen nagy testű dinoszauruszokat a kontinensen.

A 98 millió éves, középső kréta időszakból származó maradványokat Queenslandben tárták föl. A Velociraptornál nagyobb testű ragadozó fosszíliája az első Ausztráliában, amely igazán nagy testű húsevő dinoszaurusztól származik - nyilatkozta John Long paleontológus. A theropodákhoz tartozó fajt Australovenator-nak (becenevén Banjónak), a két növényevő sauropodát Wintonotitan-nak, illetve Diamantinasaurus-nak nevezték el.

Gyors, könnyed mozgásával az Australovenator korának gepárdja lehetett - a nyílt terepen könnyen beérhette prédáját. Banjo legfeltűnőbb jellegzetességei mellső lábain található hatalmas karmai lehettek - magyarázza Scott Hocknull, a felfedezésről a PLos One-ban beszámoló tanulmány vezető szerzője, hozzátéve: "Néhány theropodával, például a T. Rex-szel ellentétben Banjónak méretes mellső ujjai voltak, amelyek vadászáskor elsődleges fegyvereiként szolgáltak. A lelet közelebb visz a Földön valaha élt legnagyobb húsevő dinoszaurusz, a Carcharodontosaurus kifejlődésének megismeréséhez."

A két növényevő faj a legnagyobb dinoszauruszok, a titanosaurusok közé tartozik. A magas Wintonotitan a mai zsiráfokéhoz hasonló helyet foglalt el az akkori élővilágban, a Diamantinasaurus pedig inkább a mai vízilovakra emlékeztetett.

"Ausztrália az itt feltárt dinoszauruszok tekintetében Észak- és Dél-Amerikához vagy Afrikához képest meglehetősen gyerekcipőben jár, kiaknázatlan terület a dínók korának megismerésében. A helyszínről, ahol a fenti három fosszíliát találták, Hocknull elmondása szerint több száz egyéb maradványt is kiemeltek, ezek elemzése még folyik, illetve további leletek kerülhetnek elő.

KAPCSOLÓDÓ CIKK