Németország
21:002024. június 14.
Skócia
Magyarország
15:002024. június 15.
Svájc

Csillagközi gázfelhővel ütközött a Naprendszer, és ez drámai hatással volt a Földre

helioszféra
Fotó: NASA
Vágólapra másolva!
Az elmúlt kétmillió év során a Föld több jégkorszakot is megtapasztalt, ezek okai azonban hosszú ideig nem voltak ismertek. Egy új kutatás most megfejthette a rejtélyt: az eredmények szerint Naprendszerünk az említett időszakokban hideg, csillagközi gázfelhőkkel kerülhetett kapcsolatba.
Vágólapra másolva!

A Bostoni Egyetem (BU) és a Harvard Ratcliffe Intézet (HRI) munkatársai egy új kutatást tettek közzé a Nature Astronomy című szaklapban, amely az Európai Űrügynökség Gaia műholdjának adatait felhasználva követte nyomon a Naprendszer mozgását az elmúlt 2-3 millió évben - írja az Interesting Engineering cikke. 

A napszél plazmája találkozik a csillagközi térrel
A napszél plazmája találkozik a csillagközi térrel
Fotó: NASA

Az elemzés szerint a múltban a Nap helioszférája közvetlen kapcsolatba került a Local Lynx of Cold Cloud (LLCC) nevű sűrű csillagközi gázfelhővel.

A helioszféra a Nap körül kialakuló mágneses buborékként képzelhető el, amelyet a napszél óriási méretűre fúj, és tulajdonképpen ezen belül helyezkednek el a Naprendszer bolygói. A helioszféra jóval túlnyúlik a Plútón és a Kuiper-övön, a Naprendszer határának tekinthető, amelyen túl már a csillagközi tér található.

Az új tanulmány vezető szerzője, Merav Opher csillagászprofesszor szerint, amikor a helioszféra az LLCC-vel találkozott, a gázfelhő a mágnesbuborékot egészen a Naprendszer belsejéig nyomta, és emiatt a Föld a csillagközi térrel „érintkezve” extrém módon lehűlt.

Most először sikerült kvantitatív módon kimutatni, hogy a Nap kapcsolatba került valamivel, ami jelentős változásokat okozott a Föld éghajlatában

- írta Opher az egyetem közleményében.

Lehetett volna rosszabb is

Opher és kollégái kifinomult számítógépes modellek segítségével követték nyomon a Naprendszer helyzetét 2 millió évvel ezelőttig, és megállapították, hogy a Naprendszer egykor nagyon közel került a fent említett kozmikus gázfelhőhöz. Ez a találkozás azonban nem volt teljes, a gázfelhő csupán súrolta rendszerünket, ha frontálisan ütköztünk volna vele, a hatások sokkal drámaibbak lettek volna; 

Opher szerint a Föld teljesen elveszíthette volna a helioszféra védelmét, és ki lett volna téve a csillagközi tér káros hatásainak.

A helioszféra gyengülésével a csillagközi por- és gázfelhőből származó radioaktív vas és plutónium akadálytalanul eljuthat a Földre. Az eddigi adatok azt mutatják, hogy a jégkorszak alatt megnövekedett ennek a két radioaktív elemnek a mennyisége a bolygókon.

A tanulmány szerzői szerint nem világos, hogy a Föld mennyi ideig volt kitéve a csillagközi térnek. Ez akár több száz vagy egymillió évig is tarthatott, attól függően, hogy mekkora volt a Naprendszerrel érintkező gázfelhő mérete. 

Amint a Naprendszer eltávolodott a csillagközi felhőtől, a helioszféra eredeti állapota is helyreállt.

Az eredmények arra utalnak, hogy a Naprendszer már többször is kapcsolatba léphetett hideg gázfelhőkkel, és akár a jövőben is előfordulhatnak hasonló kozmikus találkozások.

 

Google News
A legfrissebb hírekért kövess minket az Origo Google News oldalán is!

Mindent egy helyen az Eb-ről