Körülbelül ötmilliárd év múlva olyan lesz a Nap, mint egy most lefényképezett távoli csillag.

A közepes tömegű csillagok közé tartozó Nap magjában körülbelül ötmilliárd év múlva elfogy a hidrogén, és megkezdődik a hélium fúziója. A hirtelen felszabaduló sok energia miatt csillagunk külső burkai kiterjednek: a vörös óriássá váló Nap határai valahol a Föld pályájánál lesznek. Ez az élet végét is jelenti bolygónkon. Ezután a Nap külső burkai leszakadnak, és csak a magja marad vbissza, egy Föld nagyságú fehér törpecsillag formájában.

A Hubble-űrtávcső egyik új felvétele egy olyan csillagot mutat (HD 184738), amely most megy keresztül ezeken a folyamatokon. A kép közepén lévő fényes folt a forró csillagmag, a sárgás-vöröses rétegek pedig a ledobódott külső burkok anyaga, amelyből úgynevezett planetáris köd alakult ki.

A HD 184738 számú, élete vége felé járó csillagForrás: NASA/ESA Hubble