Következő mérkőzések
Németország
21:002024. június 14.
Skócia
Magyarország
15:002024. június 15.
Svájc

NBA-nyár: LeBron James Los Angelesben, egy ostoba igazgató a pácban

San Antonio Spurs v Cleveland Cavaliers GettyImageRank2 SPORT HORIZONTAL Basketball - Sport USA Ohio Cleveland - Ohio Photography LeBron James San Antonio Spurs Cleveland Cavaliers NBA Drive - Ball Sports Quicken Loans Arena NBA Pro Basketball 2016 First
CLEVELAND, OH - JANUARY 30: LeBron James #23 of the Cleveland Cavaliers drives past Kawhi Leonard #2 of the San Antonio Spurs during the first half at Quicken Loans Arena on January 30, 2016 in Cleveland, Ohio. NOTE TO USER: User expressly acknowledges and agrees that, by downloading and/or using this photograph, user is consenting to the terms and conditions of the Getty Images License Agreement. Mandatory copyright notice. Jason Miller/Getty Images/AFP
Vágólapra másolva!
Amikor véget ér egy szezon az észak-amerikai profi kosárlabdaligában (NBA), az élet ugyanúgy megy tovább. Mindössze pár nap telik el a nagydöntő utolsó meccse, valamint a holtszezon legfontosabb eseményei között. Június végén megtartják az aktuális újoncbörzét (draft), ahol a jövő legnagyobb reménységei találnak maguknak csapatokat, nem sokkal később pedig jöhet a nagy játékosvándorlás. Idén sem alakult ez másképp, habár ezen a nyáron mindenki csak egy kérdésre akart választ: hová igazol napjaink legjobb játékosa, LeBron James. Ez viszonylag hamar kiderült, de nem is az NBA-ről lenne szó, ha nem történtek volna más érdekes események. Például pont került minden idők egyik legfurcsább szappanoperájának a végére is. Az egyszerűség kedvéért haladjunk időrendben.

James azonban 34 lesz decemberben, túl van 15 szezonon és már a kosárlabda utáni életére is gondol. Amerika egyik legismertebb embereként nem is találhatott volna magának alkalmasabb helyet Los Angelesnél ahhoz, hogy saját brandjét tovább építse. A Lakers az újjáépülés fázisának elején tart, tele tehetséges, de nem szupersztár-kaliberű fiatallal, így semmiképp sem beszélhetünk bajnokesélyes gárdáról. James az elmúlt 8 évben(!) mindig döntőbe jutott, talán neki is jól fog esni, hogy nem nehezedik rá akkora nyomás, nincsenek magas elvárások a csapattal szemben. Így hát összeállt példaképével, Magic Johnsonnal és négy évre aláírt a Lakershez.

Majd rögtön körbevette magát olyan fafejű játékosokkal, akikre bármikor foghatja majd, hogy rosszul megy a játék.

Rajon Rondo, Lance Stephenson, JaVale McGee és Michael Beasley is rendkívül tehetséges kosaras, csak fejben nem túl erősek. Illetve Rondóra még ezt sem lehet mondani, ő viszont igazi hangulatember. De mindegyikőjükben ott a veszély, hogy egy-egy rövidzárlat akár a meccsbe is kerülhet. Ráadásul egy 38 éves vezetőedzőnek, Luke Waltonnak kell őket kordában tartania, valamint elosztani a játékperceket köztük és a már említett ifjak között.

Stephensonnak és LeBronnak pedig már van közös múltja:

James tehát pihenhet a következő szezonban, jövőre pedig a Lakers feltöltheti a keretét további szupersztárokkal (pl. Kawhi Leonard, de róla később), addig LeBron azon lesz, hogy uralma alá vonja az Angyalok Városát.

Egy szürreális szappanopera vége

Az egész még a 2017-es nyugati döntőben kezdődött. A San Antonio Spurs az esélytelenek nyugalmával látogatott a Golden State otthonába a párharc első mérkőzésén, ahol aztán több mint 20 pontos előnyre tett szert. A harmadik negyed derekán a texasiak legjobb játékosa, Kawhi Leonard dobott egy tempót a Warriors akkori centere, Zaza Pachulia felett, aki gusztustalan módon alálépett Leonardnak. A Spurs kiscsatárának kiment a bokája, egyúttal véget ért számára az NBA-szezon, a Spurs pedig elvesztette ezt a meccset, majd a következő hármat is, és kiesett.

Leonard felépülése jól haladt a nyáron, azonban néhány héttel a szezonnyitó előtt rejtélyes combsérülést szenvedett. Két hónap kényszerpihenő után végre pályára léphetett, de megint megsérült, ezúttal a válla. Ezt hamar kipihente, visszatért, majd egyszer csak eltűnt. Ekkor 2018 januárját írtuk és itt vett fordulatot a sztori: a játékos állítólag megorrolt a csapatra amiatt, hogy nem kezelték megfelelően a sérülését és túl hamar akarták játszatni. A sleppjével (melyet a Leonard fülébe aktívan duruzsoló nagybácsi vezet) New Yorkba utazott további kivizsgálásra.

A csapattal gyakorlatilag megszakította a kapcsolatot, pedig a Spurs orvosai szerint készen állt a játékra.

A legendás edző, Gregg Popovich azt mondta, innentől Leonard döntése, mikor tér vissza.
Csakhogy Leonard folytatta a hisztériát. Ráadásul a többiek is ellene fordultak, Tony Parker és Manu Ginobili mellett korábbi klubikonok, név szerint David Robinson és Bruce Bowen is keményen kritizálták. A kiscsatár teljesen felszívódott, nem válaszolt a hívásokra és az e-mailekre, a viszony annyira elmérgesedett, hogy a Spursnek nem maradt más választása, mint elcserélni a legjobbját, ugyanis 2019 nyarán ellenérték nélkül leléphetett volna.

A kapcsolat, amiről mindenki azt hitte, örökké tart: Kawhi Leonard (balra) és Gregg Popovich Forrás: AFP/2016 Getty Images/Ezra Shaw

Leonard Los Angelesbe szeretett volna menni, de közben LeBron is odaigazolt, akit annyira nem komál, így inkább a keleti partra kezdett vágyódni. Lehetett hallani arról, hogy a Boston és a Philadelphia is ajánlatot tett a San Antoniónak, majd hirtelen a surranópályán beelőzött Masai Ujiri is a Toronto Raptors, amely a fiatal Jakob Pöltl és egy elsőkörös draftjog mellett saját legnagyobb sztárját, DeMar DeRozant ajánlotta Leonardért (és Danny Greenért). Popvichnak ez már tetszett, ráadásul ki is babrálhatott Leonarddal, hiszen ahelyett, hogy hazaküldte volna a meleg Los Angelesbe, inkább a zord Torontóba postázta.

Leonardnak tehát lesz egy éve Torontóban, hogy megmutassa, képes az eszement kálvária előtti formájában játszani. Ha igen, akkor a Raptors akár még döntőbe is juthat, mert Kawhi Leonard jobb napjain egy kíméletlen terminátor, aki egyike a világ három legjobb játékosának. David Fizdale, a New York Knicks trénere mondta róla ezeket tavaly (akkor még a Memphis edzőjeként):

Milyen kár, hogy amikor Leonard először megvillantotta az emberi oldalát, abból világraszóló szappanopera lett.

Masai Ujiri (jobbra) állítólag a csere előtt néhány nappal megígérte DeRozannek (balra), hogy nem küldi el. Nem így lett Forrás: Basketball Herald

Ha már megemlítettük Masai Ujirit: a Raptors általános igazgatója nem szívbajos, hiszen amellett, hogy elcserélte a Toronto valaha volt legjobb játékosát (akinek ez lett volna a 10. éve Kanadában, sehol máshol nem játszott ezenkívül az NBA-ben), úgy kirúgta májusban Dwayne Casey vezetőedzőt, hogy a lába nem érte a földet. Pedig a Raptors klubrekordot jelentő 59 győzelemmel zárta az alapszakaszt, csak hát a rájátszásban megint szembejött LeBron James, és szokás szerint a földdel tette egyenlővé a csapatot.

Casey-t később megválasztották az Év Edzőjének az NBA-ben.

Kínos.

A bajnok már megint csal

A Golden State Warriors eddig is jó úton haladt, hogy minden idők legjobb kosárcsapataként beszéljenek róla. Steph Curryék az elmúlt négy évben négyszer döntőztek, hármat megnyertek, rettenetesen kiemelkednek a mezőnyből. És hogy ez így maradjon, leigazolták azt a DeMarcus Cousinst, aki tavaly élete formájában játszott New Orleansban (25,1 pont, 12,9 lepattanó, 5,4 gólpassz meccsenként), amíg el nem szakadt az Achilles-ina. Ha ez nem történik meg, valamelyik csapat valószínűleg megdobta volna nyáron egy többéves, átlagban minimum 30 millió dollár/éves szerződéssel, de a sérülés után senki nem kereste. Ekkor dobott neki mentőövet a GSW, ajánlottak neki 5 milliót, a center pedig boldogan elfogadta. Amikor télen visszatér, a Warriors olyan kezdővel fog felállni, amelynek mindegyik tagja ott volt az előző All-Star gálán. Példátlan ez is.

Curry 5, Thompson 4, Cousins 4, Durant 9, Green 3-szoros All-Star. Erre mondják, hogy nem fair Forrás: reacle.com

Így hát amellett, hogy rengeteg érdekes kérdés és történet övezi a következő idényt, a fő vonal mégis az maradt, ami már tavaly is: van-e arra bármi esély, hogy legyőzik a Golden State Warriorst? Már csak bő két hónap, és kezdődik a cirkusz, 2019 júniusáig pedig választ kapunk mindenre.

Mindent egy helyen az Eb-ről