Parazita gombával fertőzött, 50 millió éve élt őshangyát találtak egy borostyánban. A tetem tökéletesen megőrződött az utókornak.

Az Allocordyceps baltica csoportba tartozó gombával fertőzött hangya már elpusztult, amikor a gyantába ragadt, állapították meg kutatók. A borostyán antibakteriális kémiai anyagainak hála, a gomba, valamint a rovar szövetei tökéletesen megőrződtek.

Nagyon ritkák a hasonló leletek" - mondta a felfedezést jegyző entomológus, George Poinar, az Oregoni Állami Egyetem munkatársa.

A parazita gombák életciklusa rövid, ezért nehéz vizsgálni őket. Kedvelt célpontjaik a rovarok, mivel az ízeltlábúak teste ideális mennyiségű tápanyagot nyújt a gomba fejlődéséhez és szaporodásához.

A gomba termőtesteForrás: George Poinar Jr.

A hangyákat fertőző gombák termőteste általában az állatok feji részénél tör elő, a most azonosított rovarnál azonban a végbélnyílásból nőtt ki. Emiatt az állat valószínűleg tovább életben maradhatott, ami kedvezett a gomba szaporodásának - tovább terjeszthette az élősködő spóráit. 

A lelet oldalnézetbőlForrás: George Poinar Jr

(Live Science)