Vírussal irtanák ki az Észak-Amerikában elszaporodott, a helyi biológiai sokféleséget fenyegető invazív tűzhangyákat.

A Tennessee-i, floridai és észak-karolinai egyetemek kutatói sikeresen csökkentették az idegenhonos tűzhangyák floridai állományát a Solenopsis invicta virus 3 (SINV-3) nevű kórokozóval. Az eredményekről a Journal of Invertebrate Pathology című szakfolyóirat legújabb számában számoltak be.

A laboratóriumi kísérletek azt mutatták, hogy a Solenopsis invicta virus 3 hatékony természetes szer gazdaállata, a behurcolt vörös tűzhangya ellen" – írták a szerzők.

A vörös tűzhangya feje közelrőlForrás: Flickr / Alex Wild / Texasi Egyetem

A vörös és fekete tűzhangyákat Dél-Amerikából hurcolták az USA-ba még az 1930-as években.

A védekezési mód ígéretesnek tűnik, és egészségesebb alternatívája lehet a rovarirtó vegyszereknek, különösen a játszóterek és mezőgazdasági területek környékén.

Az egyetlen problémát a hangyák szaporodása jelenti. Az elmúlt időszakban ugyanis megjelentek a vörös és fekete tűzhangyák hibridjei, amik rezisztensek a most használt vírussal szemben. A szakértők szerint emiatt manipulálni kellene a kórokozót is, hogy az új változat a hibrideket is tudja támadni.