Korai véget ért Valentino Rossi, a MotoGP idei világbajnoka számára élete első autóversenye, miután már az első gyorsaságin búcsúzott a Brit rali mezőnyétől. A futamon Marcus Grönholm vezet, jelentős előnnyel.

A 23 éves olasz motorversenyző egy Peugeot 206 WRC-vel állt rajthoz és már a csütörtöki 2,4 km-es prológon sem sikerült túl jól a bemutatkozása: kilenc másodperccel volt lassúbb az éllovas észt Markko Märtinnál. A pénteki első, 23 km-es etapon aztán lesodródott az útról, csúnyán összetörte kocsiját, s kénytelen volt feladni a versenyt.

Két szakasz után a már világbajnok finn Marcus Grönholm 29,5 mp-cel vezetett Märtin előtt a vb záró futamán. Az északi klasszis a továbbiakban növelni tudta előnyét, méghozzá tetemesre.

A Brit rali állása az első nap után:
1. Marcus Grönholm (finn), Peugeot, 1:04:58.1 óra
2. Petter Solberg (norvég), Subaru, + 49.6 mp
3. Markko Märtin (észt), Ford, + 51.8
4. Carlos Sainz (spanyol), Ford, + 1:05.0 perc
5. Harri Rovanperä (finn), Peugeot, + 1:43.2
6. Tommi Mäkinen (finn), Subaru, + 1:46.4
7. Colin McRae (brit), Ford, + 1:58.7
8. Richard Burns (brit), Peugeot, + 2:00.3
9. Sebastian Loeb (francia), Citroen, + 2:10.5
10. Mark Higgins (brit), Ford, + 2:43.4