Nem tud kommunikálni az amerikai űrügynökség a CAPSTONE program műholdjával. Az űreszköz július 4-én állt pályára, és július 5-én kellett volna végrehajtania az első pályakorrekciós manővert, ezt azonban most el kellett halasztani.

Az űreszközt üzemeltető csapat jelenleg azon dolgozik, hogy megértse a hiba okát és helyreállítsa a kapcsolatot. Szerencsére a szakértők jól ismerik a műhold pályaadatait, és elegendő üzemanyag áll rendelkezésre ahhoz, hogy a pályakorrekciós manővert több napig is késleltessék, olvasható a NASA közleményében.

A CAPSTONE űrszonda feladata, hogy tesztelje az ún. közel egyenes vonalú körpályát (angolul near-rectilinear halo orbit, rövidítve NRHO) a Hold körül. Ennek a pályatípusnak a megismerése azért létfontosságú, mert a NASA ezt akarja kihasználni a Hold körül keringő űrállomás, a Lunar Gateway problémamentes üzemeltetéséhez.

Forrás: NASA

A CAPSTONE a tervek szerint négy hónapig fog üzemelni.